999 (D-E) Blog verplaatst naar/moved to vhfc.blogspot.com

Begin juli 2005 kreeg Skynet Blogs met ernstige technische problemen te kampen, en het heeft onaanvaardbaar lang geduurd voor deze deels werden opgelost. In mijn geval meer dan een maand (het CSS design). Ook nu nog ligt de site regelmating plat en/of werkt het design niet. Het is alleszins duidelijk dat er te weinig (competent) personeel aan het project is toegewezen.

Het vermoeden bestaat dan ook dat Skynet zijn (ongetwijfeld verlieslatende) Blogs in hun gratis vorm op termijn een zachte dood wil laten sterven. Dat kan een gegronde commerciële beslissing zijn, al is het de vraag of dit niet beter duidelijk zou worden gecommuniceerd. Wat er ook van zij, mijn vertrouwen in de wil van Skynet om zijn Blogs ook verder te handhaven of zelfs maar fatsoenlijk te onderhouden is zoek, en ik ben dan ook in juli 2005 overgestapt naar Blogger, ook een gratis dienst, maar wel perfect onderhouden, steeds online, en met veel meer technische mogelijkheden dan Skynet Blogs.

Deze Skynet Blog wordt bijgevolg bevroren in zijn huidige vorm, en niet verder meer bijgewerkt en aangepast. Alle nieuwe berichten sinds juli 2005 staan op (VH's Fleyeing Circus). Gelieve dus uw bladwijzers, favorieten, bookmarks aan te passen.

This blog is now in suspended animation, since I have serious doubts about the hoster's willingness to maintain or at least technically support this free service (Skynet Blogs) at a sufficient high level. The site is regularly out, and the custom CSS designs don't work properly. All new posts since July 2005 are therefore on VH's Fleyeing Circus.

No new posts will appear here. This site will merely function as an archive, till Skynet Blogs discontinues its service. Links and design might fail if Skynet tries another "upgrade" again. I won't know and I won't correct it. Please update your bookmarks to VH's Fleyeing Circus.

Naschrift. Het Skynet Blogs debacle is niet echt reclame voor francofiele ex-staatsmonopolist Belgacom. Mijn mobiele provider is ondertussen BASE, en mijn Inet-provider Chello. Stem met je voeten.
En kunnen de dames van het Belgacom ADSL call-center aub hun arrogante en beledigende stijl laten (tot verbinding verbreken toe) wanneer je informeert naar een ADSL-lijn zonder de volgens hun obligate Belgacom telefoon of Belgacom-Skynet Internet? Merci bien.
Belgacom? Nein Danke.

23:42 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |


140 (D-E) - Skynet blogs.

Omdat Skynet Blogs al een tijdje met ernstige problemen kampt (u heeft het gemerkt), waarschijnlijk wegens gebrek aan competent personeel en/of lage prioriteit, en het platform volgens de product manager himself "onstabiel" is, wordt deze blog geleidelijk overgebracht naar een professionele hoster (blogspot). Wanneer deze migratie voltooid is zal u vanaf hier automatisch op de blogspot-versie van deze blog terecht komen. U kan desgewenst uw bladwijzers nu al aanpassen naar http://vhfc.blogspot.com.
Met excuses voor het ongemak, de Franstalige titels, en het povere design dat uitsluitend aan Skynet blogs te wijten is.
Belgacom, de betrouwbare oplossing.

Since Skynet Blogs is facing serious design and maintenance problems for a while now (you might have noticed) and it apparently lacks manpower and priority to solve the issue (the platform is "unstable" as the product manager himself said), - this blog will gradually migrate to a professional hoster (blogspot). Upon completion of this migration, you will be redirected automatically from here to the blogspot version of this blog. You can adapt your bookmarks now already to http://vhfc.blogspot.com.
I'm apologizing for the nuissance, for the French titles, and for the poor design which are Skynet blogs only doing.
Belgacom, the reliable solution.

05:43 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |


132 (E) [Philippines Politics] - Ad Maiorem Dei Gloria - 1.

Her name is Gloria Macapagal-Arroyo (GMA in short, Wikipedia), and she is the 14-th President of the Republic of the Philippines (RP). She had everything going her way. She was born in 1947 as a daughter of 9-th RP President Diosdado Macapagal. (1961-1965). An economist magna cum laude at 21, she went to Georgetown University's School of Foreign Service in Washington DC where she was a classmate of ex US president Bill Clinton.

After her return to her homeland, she obtained a PhD in Economy from the prestigious University of the Philippines, and she assumed an academic career. She entered politics as a Senator, where she filed over 400 bills and authored or sponsored 55 laws of economic importance during her tenure as senator.

Rich, beautiful and bright, what a contrast with 3 previous RP presidents (1965-2001) (Marcos, Ramos, Estrada) who were dictators, generals, or retired movie-stars, and were all ousted from office by popular revolts or irregularities after massive corruption charges. Aquino (1986-1992) didn’t fit the herd, but she was plagued by military coups and she was defeated by yet another movie star that bribed his way into Office.

The mellow and friendly Pinoy (Philippine People) are mesmerized by show business and romantic drama, by machos, by glitter and glamour, by Karaoke, by singing and dancing, by illegal gambling (Jueteng), and by richness and corruption. And their presidents give them value for money. They aren’t lucky with their presidents, or rather, they tend to elect the wrong ones. Economics and politics are boring: not a single political magazine in the newsstand, but a plethora of showbiz, lifestyle, and automobile mags. It pays off to shed tears in public about the people's poverty, to be tough, and tap into the magic-realistic Filipino soul. And the disposed ex-presidents? They don't fade away but keep meddling under their beloved spotlights like the Monster of Loch Ness.

The year 2005 started well for GMA. On May 10, 2004 she was re-elected after stepping in (2001) for her predecessor Estrada (ERAP) who was impeached for plunder and corruption (how bizarre) and driven from power by the EDSA II people’s revolution. The economy went quite well, with an annual GNP growth flirting with the 5% threshold yearly since her entry in Office, and a rising positive BOP (balance of payments) which kept the Peso strong. A strong Peso is vital to pay the higher oil bills in dollars, since the RP has no oil of its own. Industrial export is strong, and about 50-70% of it is electrical equipment, only 19% is agricultural. A fact not easily suspected in a developing and largely rural nation, where labor employed in agriculture is as high as 41%, and in industry only 16%.

At second sight, the picture isn’t that favorable. The BOP is sustained by the record number of 7 million OFW’s (Overseas Filipino Workers) (8.5% of the total population) sending 19.1% more money back home to their ailing families, accounting for almost 10% of the GDP (Gross Domestic Product). The picture is also troubled by a strong and rising inflation from 5% to 8% in 2005, that continues to curb real wage growth and is sparked by rising oil prices. Increasing and uncompensated cost of essential living (food, transport) especially hit the poor hard, and there are many of those, with about a quarter of the population below the poverty line. Support for GMA dwindled rapidly in early 2005.

The major economic problem in the begin of 2005 for GMA seemed to be the fiscal crisis with a budget deficit of 3.4% largely balanced by foreign debts. RP Ratings by Moody went down, then up again as GMA managed to pass her 2% VAT increase bill (from 10% to 12%) through the Senate and the Reps. House last April. Passing the bill was a show in itself, with drama, tears, coups, nightly meetings, compromises, but she managed. The continuing soap was all spread out in the newspapers, but it worked. The ratings went up again.

Little do the Makati (fancy diplomats' area in Metro Manila) based analysts know that VAT, personal income and company taxes are hardly collected in the Provinces: the RP's vast hinterland behind the Manila navel gazers. Who visits the exotic Visayas anyways, with its frequent brownouts and no Internet? And frightening Mindanao, the gate to hell, full of rebels and bombs-producing Muslims? But the drama continues, like the nightly procession of corrupt officials' and businessmens' and old money kids, proudly and shamelessly showing off their expensive 4x4's on Remedios St. in Malate.

To be continued.

Photo (click to view): statue of Filipino independence hero dr. Rizal exiting Fort Bonifacio in Intramuros, Manila (May 2005), on its way to his execution in Luneta Park. Ramos' head and GMA on top have been added.

23:16 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

131 (E) [Global Politics] - Dies IRA and terrorism.

Terrorism is another form of warfare. It is the war of the power-- and/or the stateless. Of course terrorism is cruel, but so is traditional warfare. The dead are not deader after a terrorist blast than after a conventional cruise missile hit. One can argue that traditional warfare is fair, that it is only directed towards regular fighters, and that it is regulated and sanctioned by international law, - while terrorism is illegal, it is directed against innocent civilians, and it is unfair. That distinction doesn't hold very well.

War is an act of violence, which denies any law or rule, which transcends the group or the sovereign nation. The so-called international law is a set of multilateral agreements that breaks down when the agreeing parties decide to fight instead of talk. If international law should have a right in its own, as claimed by the internationalists, the US-UK invasion in Iraq is bluntly illegal.

The thin red line between "legitimate" force against standing armies, and "illegitimate" force against innocent civilians is a large gray area. Let's not mention the collateral civilian damage that regular armies inflict all the time. The concept of "total war" has been consecrated in WWII, and since then been applied in many "legal" wars. Let's forget Dresden by the Allies in WWII. When the US in Vietnam couldn't find a suitable army, they defoliated the life hood infrastructure of the civilians and the civilians themselves by carpet bombardments. The Israeli army destroys civilians’ houses as a routine. Was that state terrorism?

Finally in a war - conventional or unconventional - civilians are never innocent, certainly not in democracies. Bush forged an utter lie, the WMD's (a Tonkin-like legend), to drag his country and Blair into Iraq. Yet, Bush was not impeached. He and Mr. Blair have even been re-elected. Every civilian contributes to the economical fabric that sustains war. No civilian is innocent, ever.

If we want to condemn any war (be it conventional or terrorist) as fair or unfair, we have to look at the motives of the war farers, less at their methods, less at their morals. "Terrorism is utterly bad" and "conventional war is good" is only based on a judgment about methods.

What brings us to the IRA. Ireland has been plundered for centuries and been culturally defoliated by the British, in a campaign short of genocide. Irish have been driven out of their lands, there has been a massive "plantation" (organized immigration) by Scottish, Welsh and English settlers who got free ethnically cleansed land in exchange. The Irish struggle has many characteristics of a classical anti-occupation movement. Ireland got its independence long ago, but there is still Northern Ireland where the imported plantated Anglophiles still hold on to their privileges; they refuse to re-unite, and do not fear to use terrorist and discriminatory methods either.

Of course one can argue about tactics, and whether Ireland could already have been reunited without terrorist methods. I rather doubt that. The situation also differs with the one in Wales and Scotland, where there was a democratic support for autonomy - while Northern Island still objects to reunification. The fact stays that IRA claims (as with the Basks in Spain) do have a broader historical and popular legitimacy than for instance the claims of the Madrid bombers or the London Underground blasters. They only represent some lunatic claims of Islamophiliacs in Europe, an area where they do not have historical, religious or cultural roots at all.

If we rightly so feel mad and outraged about the London blasts, it shouldn't have to do with the tactics or the methods used. It should have to do with the historical context and with our perceived legitimacy of the claims of the perpetrators. Which is none. Europe has fought and resisted Islam since the 8-th century. They are free to seek their happiness in their old (Middle East) and new (SE Asia, the 'Stans) territories. Europe is free to keep its identity. If Muslim fundamentalists disagree, they have to leave. But leave morals out of the picture. The largest part of our brain is still primate, and primates defend their group, their territory and their way of life.

Link: this thought was a reply on a comment by Bob Doney in the Brussels Journal.

Photo: (click to view): terrorists in the making. Not really: a family in the isolated valley of Batad (Rice Terraces area, N. Luzon, Philippines) preparing our lunch, january 2004.

22:42 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |


130 (E-D) [Links] - Links a galore.

Two nuns
Wees Gegroet Marxia (heb je hem?)
Vol van granaten,
Fideel zij met u,
Gezegend zijt gij boven alle Vlaams Belangers,
Gezegend zij de vrucht van ons CM-lidgeld,
Heilige Freya, moeder van Billie,
Subsidieer ons,
Arme Delegees (en leden van het comitee voor veiligheid, gezondheid en de verfraaiing van de werkplaatsen)
Nu en in het uur van Poupehan

© Boudewijn Bouckaert
Het integrale schotschrift staat hier en hier.
Zie ook de discussie bij LVB.

Ever wondered what is left from a suicide bomber after the deed? You can see here.

"Free" can cost a lot more than the regular price (Techdirt).

WhenU spyware/adware company pretends that the real problem isn't about sneaky installs, but that people are afraid they're being spied upon (Techdirt).

Lost in the London Blast news-tsunami: the European Parliament rejects the software patent bill by a massive vote. The European Commission tried to push it thru the Parliament's throat for the second time. In vain; the grassroots nosoftwarepatents lobby beated the large corporations' lobbyists. Wondering if this could have happened before the French-Dutch NON. The EU re-discovers that it is a democracy instead of a plutocraty.

DOF has an original view on the London Blasts: "In a twisted sense, terrorist attacks have taken the place of natural disasters, because just as in the pre-scientific era, an earthquake would have people scrambling to find a cause [...] Once we acknowledge there is no magic bullet to prevent terrorist attacks, it's a lot easier to start treating them as other natural disasters [...] (comment) When planes get hijacked you normally don't go out and try to drain the reservor of potential plane hijackers, but you design security protocols for planes and airports." Overlooking the fact that, except in rare cases, all contemporary terrorism originates from Islamic sects. Tsunamis don't hit everywhere, just near tectonic plates.

Luc Verhelst vindt dat België nog lang niet vol genoeg is. Het is een slogan. Er kan rustig een miljardje bij. "Persoonlijk heb ik absoluut geen probleem met vluchtelingen, en ik geloof niet zo in slogans dat ons land vol loopt, of dat we de draagkracht niet hebben. Als iemand in nood is, politiek en/of economisch, dan moeten wij hem/haar helpen, als rijke Westerlingen". Ik ken de bankrekening van Luc Verhelst niet, misschien is hij inderdaad een rijke Westerling met veel draagkracht. Heel edel, maar kan hij die wij dan a.u.b. vervangen door ik? Van slogans gesproken.

21:13 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (3) |  Facebook |


129 (E) [Global Politics] - Ne touche pas à mon pote.

Don't even try! We don't want to fight
But, by Jingo, if we do,
We've got the ships,
We've got the men,
We've got the money, too.

(source here).

(Base photo from ©VH London stock; this Photoshop modification is free of any copyright;
Today, we all are Londoners ©here.)

20:16 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

128 (E) [Global Politics] - Out of Africa.

Apart from the fact that attempts of naive social engineering (Paul Belien about Belgium's social experiment in Congo) has a history of failure everywhere, Africa was the worst region to try it in the first place. Something is very wrong with Africa. It has been a black hole for development aid in the past 50 years, and nothing came out of it. Asia has rebooted itself out of the economic swamp, mostly on its own effort. South-America too.

Is it the climate? Climate can indeed make people "lazy". SE-Asia with a number of equatorial countries proves that shouldn't be an excuse. Is it the tribal culture? Malaysia is equatorial and tribal and basically animistic, but it is taking the lead in the regional economical development.

When transplanted to a cooler climate and to another culture, Africans keep to be on the base level of social stratifications. Matongo in Brussels and the African Americans in the US illustrate this point continuously. During The Rodney King incidents in LA, African Americans looted Korean businesses because they proved that one can become "rich" in one generation, even when freshly immigrated in a foreign culture.

Is it genetics? Horresco referens, but the Sherlock Holmes adagio might apply. "When you exhausted all other possibilities, Watson, the inconceivable might be the answer".

Europe makes a serious mistake to orient the bulk of its developmental aid towards Africa. Especially at a time where the imminent implosion of the Rhineland model doesn't leave a lot of investment room any more. And at the same time Europe maintains its agriculture subsidies and import-taxes at an unacceptable high level. Trade is aid. Let Africa prove itself.

Photo (click to enlarge): May 2005, a view from Rizal park in Metro Manila, a developing country with 40% of its people below the poverty line. But with a sound balance of payments.

10:13 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |


127 (E) [Local Politics] - Flanders paying for Walloon-Belgian disinformation abroad.

Albert II Whenever there is a state visit of the Belgian King to another country or high-ranking officials visit Belgium, a package of fancy looking brochures are handed out. I got the full package as was handed out during the recent Royal visit to China.

A folder titled "Palais Royal", “Koninklijk Paleis", “Koenigspalast", “Royal Palace" contains a set of brochures like “Belgium, a constitutional monarchy" : a hagiography of Albert II and his predecessors, “The Belgian Royal family today": with mellow and touching photos of Royal children, families and grandmas, and a shiny booklet with 157 pp titled “The Monarchy in Belgium": fancy Royal facts and posed photos, gracefully omitting the Leopold II genocide in Congo and his escapades to underage prostitutes in Brussels downtown, but that’s the least.

I didn’t read it; I could only note that French was always on top, while two thirds of His Royal Subjects speak Dutch.

His Royal Majesty’s subjects are entitled to have their own government, and they are allowed to include a glossy brochure too. Obviously, since Albert II subjects pay all of his Royal expenses. The title is: “Belgium, a federal state", and it’s issued by the Chancery of the Prime Minister, Rue de la Roi, 1000 Bruxelles, email:shop@belgium.fgov.be.

Manneken Pis On page 3 we read (italics and bold are mine, VH):

The power of decision no longer lies exclusively in the hands of a national Government and a national Parliament. Nowadays a collection of partners manages the country. They are equal and exercise their powers autonomously, but in a range of different fields.

Power has been redistributed along two main lines. The first, which has been called for by the Flemish, concerns linguistics, and – more broadly – everything related to culture, giving rise to the Community. This is a concept which refers to all those who belong to a “community" and to the bond which unites them – in this case language, culture and education. […]

The second main line of state reform was inspired by the long-standing economic concerns of the Walloons, who wanted greater economic autonomy. […] This setting up of these institutions has led to a balance in the country. Abroad also interest in this “Belgian model" is growing.
Albert II Gasp: “Economic autonomy has been a concern of the Walloons"?
Wallonia is an economic graveyard, and it currently needs a 13 billion Euro per year support from Flanders to even maintain a standard of living somewhat above the level of a developing country. Almost half of its population is state-employed or gets a state allowance. Paid for by the Flemish, the most vital sub state in Belgium. Why should they ask for economic autonomy? They can’t even pay their retirees and their unemployed.
Sure they want autonomy to allow their (successful) weapons industry to export gear to ailing developing countries, and to extend the tobacco companies sponsoring of the F1 event in Francorchamps. But why else?
Albert II We can’t blame the Royal Palace to spray around some Royal disinformation about the Belgian fiction. After all, they were asked by a newspaper advertisement to patronize the new-formed artificial orphin Belgian state that was allowed by the then ruling European powers in 1830 after the Vienna Convention and Napoleon’s defeat. The largely Flemish tax money they use to do so is still peanuts compared to the ransom 13 billion Euro money that the Walloons request from Flanders every year.

But we can object to the Chancery of the Prime Minister, a Flemish elected representative (although his party only represents 17% of the votes in Flanders today).

Chancery of the Prime Minister, email: shop@belgium.fgov.be, tel: ++31-(0)2-5140800 www.belgium.be.
(and by the way, all private official emails concerning the recent Royal visit to China were only in French too. Pour les Flamands, la même chose.)

Postscript by LVB: leaflet is correct.

I have followed the state reform operations since 1978. It is true that economic autonomy was mainly a Walloon concern. André Cools (PS) and the Rassemblement Wallon which were heavily involved in the state reform operations in the late seventies and early eighties were proponents of economic autonomy by the regions. The Flemish demanded full cultural autonomy for the communities.

Twenty years later, things may be different, but I would say that the leaflet is historically correct.

14:19 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |


126 (D) [Satire] - Beknopt Compendium van de Belgische politieke Newspeak.


Kuifje 1 Accijns, (zn.,m.) | belasting, geheven op de verkoop van voorwerpen en/of goederen, en waarbij de normale verbruiksbelasting door de Staat immoreel laag en/of onvoldoende solidair wordt geacht.

Afbraak, (zn.,m.) | het in vraag stellen van het automatisch, ethisch en/of evident karakter van de uitangspunten van de solidariteit; ook het aantasten en/of terugschroeven van de solidaire en progressieve verworvenheden.

Anders-globalisme, (zn.,o.) | syn. anti-globalisme, zie onder globalisme

Belastingsverlaging, (zn.,v.) | herschikking door de Staat van de hoegrootheid van, en de verdeling tussen bestaande belastingen, heffingen, taksen en accijnzen met het doel om een globaal hogere fiscale opbrengst te bekomen.

Beleidsruimte, (zn.,v.) | het extra en onverwacht geld dat de Staat ontvangt door een voorafgaande onderschatting van de offers, inspanningen en belastingsverlagingen. Dit geld wordt in principe niet teruggegeven aan de belastingsplichtige, doch aangewend voor "nieuwe initiatieven".

Bewustwording, (zn.,v.) | mentaal proces dat mensen leidt naar een levenshouding van meer solidariteit en verdraagzaamheid en uiteindelijk tot ethisch correct stemmen op progressieve en/of anders-globalistische en/of solidaire partijen.

Biechtstoelprocedure, (zn.,v.) | handelswijze die wordt gevolgd door één of enkele leidende politici wanneer het overleg in een moeilijke onderhandelingsronde tussen verschillende partijen is vastgelopen, - waarbij sleutelfiguren van de deelnemende partijen achtereenvolgens en één voor één afzonderlijk op een intiem etentje in een exclusief restaurant worden uitgenodigd, - waarna uiteindelijk na lang en moeilijk beraad wordt overeengekomen in wèlk ander exclusief restaurant de volgende biechtstoelprocedure zal plaatsvinden. syn. Tijdswinst.

Bruin, (bn.) | (meestal samen met "gedachtengoed") het partijprogramma van het Vlaams Belang. In tegenstelling tot "rood", "groen", "blauw" en "paars" heeft "bruin" een erg pejoratieve bijklank.

Democratie, (zn.,v.) | politiek stelsel waarbij de verhouding tussen de burgers en de Staat wordt geregeld, gekenmerkt door een souvereiniteitsoverdracht van de burgers naar beroepspolitici die vervolgens gedurende jaren ongehinderd doen wat ze op grond van hun professioneel en geïnformeerd inzicht weten goed en wenselijk te zijn voor het volk.

Democratisch, (bn.) | [1] hoedanigheid, uitsluitend gebruikt voor het beschrijven van de verzameling van alle politieke partijen behalve het Vlaams Belang. [2] compl. Anti-democratisch: hoedanigheid uitsluitend gebruikt voor het beschrijven van het Vlaams Belang. [3] Anti-democratische partijen (zn.,v., uitsl. mv.): het Vlaams Belang.

Ecobonus, (zn.,m.) | malus, nieuwe belasting op wegwerpverpakkingen.

Egoïsme, (zn.,v.) | syn. zelfzucht. [1] (alg.) Geestesgesteldheid, instelling, houding, waarbij men zonder schroom uitsluitend opkomt voor eigen belang; toep. op personen of groepen van personen. [2] (pol.) Houding en opvattingen gekenmerkt door het aanvechten van de ethische noodzakelijkheid van solidariteit en de egalitaire herverdeling van inkomens - onbeschaamd het recht opeisen om zèlf te beschikken over te vruchten van zijn inspanningen zonder rekening te houden met anderen die deze inspanningen niet wensen te leveren. [3] (federaal) (uitsl. toep. op Vlaanderen) Aanvechting van het automatisch en ethisch juiste karakter van de Noord-Zuid financiële transfers binnen België.

Extreem, (bn.) | zich bevindend aan de uitersten van het politiek spectrum, politiek onhaalbare en/of immorele en/of kwetsende oplossingen voorstellend. In België alg.: alles rechts van centrum-links; spec.: het Vlaams Belang. Opgelet: de hoedanigheid 'extreem' wordt uitsl. gebruikt voor "extreem-rechts". De term "Extreem-links" is niet gebruikelijk en zelfs te vermijden; in dit geval spreek men van progressief en/of anders-globalistisch en/of solidair.

Globalisme, (zn.,o.) | sociaal-economische denkstroming en politieke rand-ideologie die ijvert voor het slopen van externe tolmuren en handelsbarrières, om op die manier de interne solidariteit en onze sociale verworvenheden te ondermijnen - door het toelaten van goederen en diensten uit landen die deze goedkoper kunnen aanbieden omdat zij hun werknemers uitbuiten, onderverlonen, en/of omdat ze geen voldoend uitgebouwd solidair belastingsstelsel hebben.
compl. Anti-globalisme: de ethisch gemotiveerde denkstroming en ideologie die door het handhaven en het opdrijven van tolmuren en exportsubsidies, door het verzet tegen immigratie, en door het belasten van internationale kapitaalstromen - onze eigen landbouw, werkgelegenheid en productie wil vrijwaren tegen oneerlijke concurrentie uit lage-loon landen zonder interne solidariteit, en tegen externe landbouwproducten aan dumpingprijzen.

Gratis, (bn.) | de hoedanigheid van een voorwerp of dienst die door de Staat kostenloos kan worden aangeboden aan een deel der burgers door bijkomende inspanningen die aan andere burgers worden opgelegd.

Heffing, (zn.,v.) | zie accijns doch geheven op bepaalde diensten of op het uitoefenen van bepaalde activiteiten.

Inspanning, (zn.,v.) | syn. belasting. (vb. "er zullen bijkomende inspanningen worden gevraagd van de bevolking om het Rijnlandmodel te kunnen handhaven")

Inspanningsverbintenis, (zn.,v.) | de verplichting die men op zich neemt om vooraf en met een hoog profiel in de media, achteraf vooral geen resultaat te behalen.

Islam, (zn.,m.) | theocratische ideologie en religieus geïnspireerde denkstroming gekenmerkt door een andere en verbeterde benadering van de man-vrouw gelijkheid, van het gerecht, van de gelijkheid der godsdiensten, van de scheiding tussen Kerk en Staat, en van de vrij meningsuiting.

Jongeren, (zn.,m.,mv.) | lett. jeugd, groepje jongere mensen. spec. Wanneer in een mediabericht over straatschuimerij of amokmakers: Marokkaanse jeugbende, Marokkaanse jongens. Ook: Brusselse jongeren: Marokkaanse jongensdbendes uit de Westelijke Brusselse randgemeenten, Antwerpse jongeren: Marokkaanse jongensbendes uit Borgerhout.

Klimaatsverandering, (zn.,v.) | wetenschappelijk bewezen globale opwarming van de planeet door menselijk toedoen en zonder historisch voorgaande, en die kan worden ongedaan gemaakt door het invoeren van nieuwe belastingen op energie.

Liberalisme, (zn.,o.) | syn. egoïsme [2] (pol.).

Maakbaar, (bn.) | eigenschap van de samenleving, voor zover die via een geheel van richtsnoeren, procedures en opvolgingsmaatregelen in een meer solidaire, progressieve, verdraagzame en multiculturele richting wordt uitgestuurd.

Kuifje 2 Multiculturele samenleving, (zn.,v.) | een samenleving waar mensen van verschillende ethnische afkomst, culturen en godsdiensten op een klein gebied vreedzaam, open en verdraagzaam met mekaar samenleven, in respect voor ieders eigenheid, en nieuwsgierig naar andermans cultuur dit samenleven als een verrijking ervaren. Dit begrip heeft meer een normerend dan een beschrijvend karakter. uitspr.: Wordt uitgesproken met ietwat ingetogen tremolo.

Normvervaging, (zn.,v.) | de toenemende tendens in de samenleving om zich minder te schikken naar, en het in vraag stellen van de normen (syn. preutsheid) die men zèlf aanhangt. Meestal gebruikt door ethisch rechts. opm.: Wanneer progressieve of solidaire normen worden aangevochten is de correcte term niet normvervaging maar afbraak.

Offers, (zn.,o.,uitsl.mv.) | nieuwe belastingen, verhoging van bestaande belastingen.

Open Debatcultuur, (zn.,v.) | een stijl, een geheel van informele regels, een geheel van communicatietechnieken waarbij een politieke partij haar interne ideologische tegenstellingen en interpersoonlijke conflicten ostentatief, kleurrijk en zonder enige terughoudendheid in de media ten toon spreidt, en zichzelf hierbij genadeloos afmaakt.

Onverwijld, (bn.) | syn. onmiddellijk, dadelijk, zonder dralen. spec. Indien gebruikt voor de splitsing van BHV: syn. nooit, met Sint Juttemis.

Overstromingsverzekering, (zn.,v.) | syn. belasting.

Privatisering, (zn.,v.) | creatieve financieel-technische operatie waarbij de Staat een (deel van een) staatsonderneming verkoopt aan particulieren om de lopende begroting in evenwicht te brengen, en waarbij het sociaal passief van die onderneming wordt ingeschreven op de lopende Staatsbegrotingen vanaf tien jaar na datum.

Progressief, (bn.) | syn. vooruitstrevend. Eigenschap van een persoon of een groep voorzover die streeft naar meer maakbaarheid van de samenleving, naar meer solidariteit, democratie en verdraagzaamheid - voorzover die streeft naar een meer gelijke herverderling der inkomens en naar een meer multiculturele maatschappij, - en op persoonlijk vlak van Wereldmuziek houdt.

Racisme, (zn.,o.) | geestesgesteldheid en/of levenshouding die leidt tot opkomen voor de rechten van autochtonen, maar dit uitsl. in West-Europa. Opgelet: het uiten van racistische meningen is verboden bij wet. uitbr.: het geregeld vermelden van criminele feiten door allochtonen wordt - op zichzelf juist - het "zondebokmechanisme" genoemd en is dan ook strafbaar als racisme.

Socialisme, (zn.,o.) | een godsdienst gestoeld op achterhaalde aannames uit de Plantenleer, die stelden dat bomen tot in de hemel groeien.

Solidariteit, (zn.,v.) | [1] de verzameling van belastingen die aan sommige burgers worden opgelegd om de Staat toe te laten voorwerpen en diensten gratis aan andere burgers aan te bieden en/of deze een niet prestatie-verbonden inkomen te verschaffen. [2] De ideologie die stelt dat deze transfers moreel goed en democratisch zijn. [3] Specifieke betekenis Federale Solidariteit: het geheel van fiscaal en niet-fiscaal opgelegde financiële transfers van Vlaanderen naar Wallonië en Brussel. De ideologie die stelt dat deze transfers schromelijk overdreven, normaal en passend zijn, en een ethisch correct karakter bezitten.

Taks, (zn.,m.) | syn. heffing.

Verbeterde aanslagvoet, (zn.,m.) | syn. verhoogde aanslagvoet.

Kuifje 3 Verdraagzaamheid, (zn.,v.) | geestesgesteldheid en/of levenshouding van progressieve en solidaire burgers die gekenmerkt wordt door een gedreven afkeuring van ondemocratische partijen en van de stigmatisering van allochtone criminelen als "allochtone criminelen", - door het bewonderingswaardig geloof in de multiculturele samenleving, - en door een persoonlijke voorliefde voor Wereldmuziek en Folkmuziek (met uitsluiting van Vlaamse Folk).

Verkeersveiligheid, (zn.,v.) | het geheel van richtsnoeren, procedures en opvolgingsmaatregelen door de Staat met als doel middels flitspalen en repressieve controles meer boetes te kunnen innen en aldus meer beleidsruimte te krijgen, o.m. voor het plaatsen van meer flitspalen.

Verworvenheden, (zn.,v.,uitsl.mv.) | het geheel van voorrechten dat men wenst te behouden ten koste van andere, belastingsbetalende burgers, ondanks economische imperatieven of aanduidingen dat dit niet langer wenselijk of haalbaar is.

Verzuring, (zn.,v.) | geestesgesteldheid en/of beweegreden van kankerende en misleide burgers om op ondemocratische en/of extreem-rechtse partijen te stemmen wegens losliggende stoeptegels.

Vlaktaks, (zn.,m.) | een liberaal geïnspireerd belastingsstelsel ontdaan van enige vorm van solidariteit en ethisch noodzakelijke herverdeling van inkomens.

VRT, (zn.,m.) | acron. voor Vlaamse Radio en Televisie. Vlaamse gesubsidieerde Staatszender die commerciële niet-gesubsidieerde zenders bekampt met lichtvoetige spelletjesprogramma's en eenvoudige quizzen, - die zichzelf de progressieve en democratische opdracht heeft aangemeten om in woord en beeld de antidemocratische partijen te bestrijden met een aangepaste mengeling van schimpscheuten en doodzwijgen, - en zich radio-gewijs vooral toelegt op het populariseren van Wereldmuziek.

Wereldmuziek, (zn.,v.) | muziekgenre, muziekstijl; omvat alle niet-commerciële en niet-Westerse of niet-verwesterde muziek, - op voorwaarde dat ze wordt uitgevoerd op eenvoudige en ongestemde instrumenten, en door allochtonen, - en ze zich niet houdt aan enig bekend toonstelsel.

Zorgverzekering, (zn.,v.) | syn. belasting.

Zwembad, (zn.,o.) | multiculturele en verrijkende ontmoetingsplaats tussen voornamelijk Maghrebijnse allochtonen en autochtonen, gevuld met water; in een gebouw of in open lucht; ook de ruimte er rond waar vaak in een verdraagzame, ludieke, vrolijke en lichtvoetige atmosfeer kleinigheden worden uitgewisseld zoals GSM-toestellen, MP3-spelers en merkkledij.

Wenst u dit kort compendium verder aan te vullen met termen en hun definitie? De commentaarsectie staat open. Een politiek-incorrectie jury zal zich zorgvuldig over uw bijdrage beraden, en desgevallend uw definitie in het compendium opnemen. Over de democratische beslissing van de jury kan niet worden gepennetwist.

[Terug naar VH Home]

19:28 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |


125 (D) [Economy] - Métro-Boulot-Rupo.

Tabel HRW

Door het ontstaan van 280.000 nieuwe banen tussen 1997 en 2005 steeg de werkgelegenheidsgraad in België als geheel van 57% in 1997 tot 60,4% in 2005. Deze toename volstond echter niet om het gemiddeld niveau van onze buurlanden (66,7%) of van de EU als geheel (63%) te bereiken. Uitgesplitst naar regio komt er een heel ander beeld te voorschijn. Met 64% in 2004 in Vlaanderen doen we het iets beter dan het Europees gemiddelde. Brussel (55,4%) en Wallonië (55,5%) daarentegen presteren in Europese context heel wat slechter. Aldus het verslag 2005 [PDF] (overzicht hier) van de Hoge Raad voor de Werkgelegenheid (HRW), pp 9-10.

De HRW is een achtenswaardige Belgische instelling, met vooral veel Belgische leden: academici van de 3 grote Franstalige universiteiten (Liège, Mons, en Louvain-La-Neuve) en bij toeval eentje uit Gent. Vier Franstalige leden en drie Nederlandstalige, p 3. En dat merk je dan ook.

De HRW doet hartige aanbevelingen aan het beleid van hoe meer werkgelegenheid te scheppen, te verbeteren en te versterken. Op zich getuigt dit woordgebruik al van de premisse van een maakbare economie en een wantrouwen in de Onzichtbare Hand. Het doet wat denken aan de jaren ’70 toen massaal “werk" uit het niets werd geschapen in de toenmalige overheidsbedrijven, de Post, de NMBS, de ministeries. “Werk" schep je natuurlijk niet, het ontstaat in een gezonde vraageconomie wel spontaan. Het zoekgedrag van de werkzoekende bijsturen en coachen zal niet veel helpen als er geen werk is. De Lissabon-strategie van de EU met zijn richtsnoeren is ook wat in hetzelfde bedje ziek

En die belangrijke regionale verschillen dan? Op p 36-41 wordt even geconstateerd dat de werkloosheid en de uitkeringen relatief lager liggen in Vlaanderen dan in Brussel en Wallonië. Maar wat betreft aanpak en beleid worden die verder onder tafel geveegd, want het gaat toch over België, n’est-ce pas? Dat precies Wallonië veel trekjes heeft van een aanbodseconomie wordt handig vergeten. Dat Vlaanderen wel eens nood zou kunnen hebben aan een ander werkgelegenheidsbeleid dan Wallonië ook.

Herman Van Rompuy Herman Van Rompuy pikt hier op in op zijn weblog.

"De HRW stelt zelfs dat de werkloosheidsgraad in Vlaanderen met zijn 4.5 pct. dichtbij het structurele niveau ligt, wat economisten vertalen als het peil dat moeilijk samendrukbaar is. ‘De lage arbeidsreserve ( aantal niet-werkende werkzoekenden ) wijst op de noodzaak een deel van de momenteel inactieve bevolking te mobiliseren teneinde te voorkomen dat de schaarste aan arbeidskrachten de groeivooruitzichten beperkt’. Het is een argument temeer om te werken aan de zgn. eindeloopbaanproblematiek."

Juist, maar het HRW wenst ook meer transregionale arbeidsmigratie. Werkloze Walen moeten dus in Vlaanderen willen werken. Asociaal? De Vlaamse kompels trokken vroeger wel 100-200km van huis om de armoede te ontsnappen en in de Waalse steenkoolmijnen te gaan werken. Zonder faciliteiten. Mais oui, on se sent bien chez nous.. En hun Nederlands is natuurlijk lamentabel. Dus welke patron Flamin wil je?

De hefbomen van het sociaal-economisch beleid moeten in regionale handen komen" schrijft Van Rompuy verder. “[De deelstaten] hebben het beide nodig want de groei van onze economieën is de jongste jaren is te klein om het Rijnlandmodel overeind te houden. De hefbomen hebben betrekking op taboedomeinen vandaag: inkomensbeleid, arbeidsmakt, werkgelegenheid, bedrijfsfiscaliteit en 0&0. Werk aan de winkel bij de communautaire onderhandelingen na de federale verkiezingen van 2007."

Precies, pas binnen twee jaar dus. Wat is er terecht gekomen van de splitsing van BHV, een dossier dat ettelijke keren lichter weegt dan een het opsplitsen van het gehele sociaal-economische beleid? Het ging onverwijld gebeuren na de verkiezingen van 2003-2004 en het is er nog niet. En Van Rompuy’s partij, de CD&V heeft niet echt op het gaspedaal gedrukt. Welke toegevingen gaan de Vlamingen dan weer moeten doen om met hun eigen geld hun eigen boontjes te mogen doppen? Alles in verhouding, de aanhechting van geheel Vlaams-Brabant bij Brussel?

Het schoentje wringt niet alleen bij het werkgelegenheidsbeleid. Ook het Belgisch karakter van het centraal loonoverleg ontkent de verschillende dynamiek tussen Vlaanderen en Wallonië. Een Waalse werknemer is nu eenmaal gemiddeld 5% minder productief dan een Vlaamse, maar krijgt wel hetzelfde loon. Een pervers mechanisme dat arbeidsintensieve investeringen vooral naar Vlaanderen jaagt. De Waalse MR-senator Alain Destexhe zei onlangs nog in een interview in De Standaard

"Allez, de chauffeurs van de TEC [Waalse tegenhanger van De Lijn] staken omdat ze evenveel willen verdienen als hun Vlaamse collega's. Maar de rijkdom van Wallonië en de productiviteit zijn anders. De levensduurte ligt een stuk lager. Een huis kopen of huren in Antwerpen kost een stuk meer dan in Namen. Waarom moeten ze dan evenveel verdienen? Ik zeg niet dat je het sociaal overleg moet regionaliseren, maar het moet bespreekbaar zijn.".

Herman Van Rompuy De Waalse paus Di Rupo (PS) blijft echter potdoof. Di Rupo wil gewoon meer geld. Zie dit artikel op de Nova Civitas Weblog.

Om Wallonië economisch uit de put te krijgen, moet er een Marshallplan voor Wallonië komen, vindt PS-voorzitter Elio Di Rupo. Dan valt wel te hopen dat het om een voor de Walen beter plan gaat dan het oorspronkelijke Marshallplan. Want toen dat plan midden 1952 afliep was de Waalse economie er relatief slechter aan toe dan bij de start in 1947." en:

"Als Di Rupo het over een Marshallplan voor Wallonië heeft, moet hij het eigenlijk over een nieuw Marshallplan voor Wallonië hebben. Want het deel van de Amerikaanse Marshallgelden dat na de Tweede Wereldoorlog aan België werd toegewezen, vloeide bijna integraal naar Wallonië. Uit onderzoek van Erik Buyst, hoogleraar economische geschiedenis aan de KULeuven, blijkt dat de Waalse steenkoolmijnen het gros kregen van het voor België bestemde Marshallgeld. Vlaanderen, misschien met uitzondering van een heel klein beetje voor de haven van Antwerpen, viste volledig achter het net."
Ach, die nieuwe communautaire ronde na 2007, die draait wel weer vierkant zoals alle vorige rondes. Quousque tandem abutere, Di Rupo, patientia nostra? “Alle sociaal-economische dossiers in België hebben een communautaire kant", zo weet de Wetstraat. Daarom dat ze ook altijd verzanden of uitlopen op een Egmont-pact. Pacten die er geen zijn omdat ze achteraf toch weer worden aangevochten door de Franstalige federale deloyaliteit.

Laten we de broodnodige sociaal-economische herstructureringen die ons toch sowieso zullen worden opgedrongen door de globalisering ont-communautariseren. Zeg die Belgische Unie van bloed, zweet en tranen gewoon op, het is spaarzamer en goedkoper dan die eeuwige Vlaamse gangen naar Cannossa.
Herman Van Rompuy

Verslag 2005 [PDF] van de Hoge Raad voor de Werkgelegenheid.
Weblog Herman Van Rompuy.
Métro-Boulot-Dodo op IMDB.

20:25 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |


124 (E) [Blogging] - In Brussels Fields, Where Journals Grow.

Your Blog? Two of the conclusions of this week’s bloggers dinner in Ghent were that one-man web logs (like Instapundit) are difficult to maintain, and that serious blogging requires an almost professional devotion. Both combined, it means that group blogs are the way to go. One-man dead tree publications are scarce; in Flanders we only have Mark Grammens. After the hype, web logging is just another low threshold publishing medium. Group blogging is an inevitable trend. City blogs (like Gent Blogt) or thematic blogs (like Edublogs) gain momentum, and the opinion column blogs seem to head the same way.

Brussels Journal Banner

We had In Flanders Fields already as a selection of entries from existing blogs, and of course Belgiantransfers (which is not a proper blog), and now we will have The Brussels Journal. The Brussels Journal will be an English-Dutch conservative-liberal group blog with a number of writers that earned a considerable amount of credit already in blogging, in journalism, and in politics.

Luc Van Braekel currently maintains Flanders most visited one-man opinion and IT web log. I suspect he is the geek behind the initiative. Paul Belien is an independent journalist and writer (A Throne in Brussels) for conservative and Flemish-independentist media as ‘t Pallieterke, and for The Wall Street Journal. But his Seccessie.nu site feels pretty old-fashioned on the fast track of geeky web logs. Jos Verhulst is active in the Flemish movement for Direct Democracy that aims to return the political decision process from the political parties back to the citizen. It is not a coincidence that all three combine Flemish independentism with a conservative-liberal and a Eurosceptic view.

The non-Flemish members of The Brussels Journal didn’t contribute entries yet. Eliab Harvey is a British conservative MP that has worked for Major, and is well known for his Euroscepticism. Carlo Stagnaro is a libertarian publicist. He has been recently appointed Director of the Istituto Bruno Leoni, the Italian think tank that promotes extreme free market policy and privatizations. He is also fellow of International Council for Capital Formation, a Brussels-based think tank with strong links with the American Council for Capital Formation, and fellow of International Policy Network.

As for now, Luc Van Braekel and Paul Belien make up the duo that seems to provide the main thrust behind the Journal. Judging from the first drafts, one of the goals is to present an alternative Flemish view on Belgian and European politics in English, a view that is now strongly biased and even dictated by the Belgian press in French. Judging from the background and track record of its members, one can also expect this blog to be conservative, liberal, libertarian, pro-US and Eurosceptic. As such, it looks as if it is going more to be a blogged think tank than a thinker’s blog. A favorable wind blew the URL in our direction, although the blog now is still in its test phase and it is extended with new features and fine-tuned daily.

07:26 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

123 (E) [Philippines] - Gloria In Excelsis Deo.

Now, did she do it, or didn’t she? The story of Gloriagate goes on. The Monsoon Season certainly has been very wet till now for Gloria Macapagal-Arroyo (GMA in short, Wikipedia), President of the Republic of the Philippines (RP). US ex-president Nixon wasn’t brought down by the Watergate scandal, he was brought down by the foul language on some tapes. Will Gloria be brought down by her tapes? And not by her inability to address (worse, her complicity with) the raging Filipino magic-realism illegal numbers game “Jueteng" practices in the RP?

Ferdinand Edralin Marcos was brought down by the People’s Revolution of EDSA I in 1986, her predecessor Joseph Estrada (ERAP) was brought down over the Jueteng scandal by EDSA II in 2001. Will she be brought down by an EDSA III or just by plain tapes? At least no extra traffic jams on the Epifanio de los Santos Avenue in the traffic-plagued Metro Manila.

What is wrong with Gloria? The Sun*Star even opened a weblog about her. Is there a spell on the RP’s presidents (official hagiography here)? Except for José Rizal who was executed by the Spanish (and he wasn't even a president), it's one sad story of corruption. As an economist and ex-classmate of Clinton, GMA could have made the difference, finally. Maybe she will, at least she beated the ex-movie star, high school dropout and airhead Fernando Poe on May 10, 2004, in the most recent presidential elections. It took her quite some rides in her white fancy helicopter to Lugait at night, or to Cebu’s governor Garcia in Moalboal last year. She enjoyed the diving there, with Daniel (a Flemish Ostend dive master), I know. But running a country in distress takes a little bit more.

Photo: the Rizal killing statue in Luneta Park, Manila, May 2005.

Link: Sun*Star's Gloria weblog

04:09 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |


122 (D) [Blogging] - Guess who's blogging for dinner.

Gisterenavond had in Gent het bloggers dinner plaats (webstekdagboekers avondmaal?). Als sociaal gebeuren uiterst geslaagd, en eerstehands info en contacten zijn nooit te versmaden. Blogging is een hype, en voorlopig is het nog altijd mogelijk daar een aantal mensen rond te verzamelen. Eens de hype gekoeld, en blogging gewoon als een ander medium wordt gezien, en niet als een message, vermoed ik dat dergelijke bijeenkomsten meer message- dan medium-gericht zullen worden: podcasting, edu-blogging, business-blogging, communication-blogging, personal blogging, column- (opinion) blogging, marketing- (inclusief politieke marketing) blogging. De avond werd afgesloten in 't Velooke door de die-hards LVB, Tanguy Veys, Maarten Schenk en VH. Wat een prachtige stad Gent toch is, zowel op architecturaal als op menselijk niveau!

Het volledige foto-album staat ondertussen online. De deelnemers aan het dinner weten die wel te vinden via de rondzend-email van Smetty. Een kleine selectie hieronder, met wat bedenkingen.

External images hosted by www.imagehosting.us. It might be slow. Click on a thumbnail to view the image.
Creative Commons License

Click here to view in original size Smetty, de steeds charmante organisator. Iemand met vele gezichten, o.a. podcasting, stads-blogging, media-blogging, edu-blogging, en duiken.
Click here to view in original size Bart, o.a. van Clickx en Vacature.
Click here to view in original size Steeds goedlachs en houdt van vis, en met een kanjer van een digitale camera.
Click here to view in original size Luc, Miel, en Bart.
Click here to view in original size Maarten, de oorspronkelijke ontwikkelaar van skynetblogs (en waar sinds zijn verdwijnen geen nieuwe features zijn aan toegevoegd), maar nu de drijvende kracht achter typepad voor Vlaanderen-Nederland. Maarten bewondert hier zijn hebbedingetje, een supercellphone met 1M digital camera.
Click here to view in original size Maarten logt in op de Belgacom hotspot op de Vrijdagmarkt in Gent. Erg in zijn nopjes, want hij had een belangrijke Belgische provider kunnen overtuigen om typepad standaard als blog tool aan zijn klanten aan te bieden, net zoals Friendster internationaal.
Naar zijn zeggen heeft typepad thans een paar tot enkele honderden betalende Vlaamse en Nederlandse klanten, nog niet genoeg om zelfbedruipend te zijn. De markt ligt volgens hem voornamelijk in typepad verbonden met providers en media, zoals bvb. Le Monde dat doet in Frankrijk voor zijn betalende net-abonnees. Typepad is voortdurend in ontwikkeling om de gratis blogdiensten zoals blogger en skynet voor te blijven, en zou binnenkort met een aantal nieuwe features worden uitgerust.
Click here to view in original size Miel Van Opstal is nog niet zo lang bezig. Op zijn eentje een prachtig resultaat. Coolz0r staat voor een tijdje links bovenaan bij mijn banners. De site gaat over trends en hebbedingetjes.
Click here to view in original size LVB, de paus van de Vlaamse comment- en net-trends blogs. Luc vertelde over een nieuw project dat Brussels Journal zou heten. Een engelstalige conservatief-liberale groepsblog samen met o.a. Paul Belien, Koenraad Elst, en een Brits Eurosceptisch conservatief parlementslid. Met dergelijke figuren lijkt het eerder een denktank dan een blog. De dead tree media moeten zich echt zorgen gaan maken.
Click here to view in original size Ook De Standaard was er, met het verkeerde merk laptop, met een kanjer van een digital SLR Nikon camera, en met een superflitser die ettelijke bliksems per seconde kan afleveren. Steeds breed smilend en het resultaat zal je hier lezen in wiki-formaat.
Click here to view in original size Thuis is waar mijn laptop staat.
Click here to view in original size En dan was er natuurlijk Tanguy Veys, provincieraadslid voor het Vlaams Belang, met een politieke weblog, maar wiens aanwezigheid door sommigen (reflectie hier) niet op prijs werd gesteld. Te oordelen aan zijn gezonde Vlaamse eetlust leed Tanguy toch blijkbaar niet aan de pest of lepra. Ach, ik had met even grote interesse naar een Blokwatcher willen luisteren. Primaire bronnen zijn altijd te verkiezen boven van horen zeggen.
Tanguy behoort tot de ethisch-conservatieve strekking van het VB. Niet echt mijn ding, so what? Hij bevestigde voorzichtig dat er binnen het VB inderdaad meningsverschillen bestaan over het nieuwe economische programma. Sommigen willen een ultraliberale koers varen om de VLD langs rechts voorbij te steken, maar binnen het VB bestaat daar huiver over omdat een belangrijk deel van de kiezers ex-socialisten zijn, die hier zouden door worden afgeschrikt. Hij voegde er aan toe dat dergelijke meningsverschillen niet in de media worden gegooid, maar eerst intern uitgepraat.
Op de vraag of het VB dan wel marktonderzoek doet naar de proportie van haar kiezers dat VB stemt wegens Vlaams-nationalistische, ethisch-conservatieve of anti-vreemdelingen standpunten, zei Tanguy van niet.
Click here to view in original size Nog wat sfeerbeelden I.
Click here to view in original size Nog wat sfeerbeelden II.
Click here to view in original size DON'T STEAL. The government hates competition.
Click here to view in original size De bende van 3, Tanguy Veys, LVB, VH.

Foto: (klikken om te vergroten) op de Vrijdagsmarkt in Gent.

Links: Wiki Blog Dinner Afterparty.
Tales of Drudgery and Boredom II.
Tanguy Veys.

00:11 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |


121 (D) [Satire] - Het democratisch quotiënt.

Op het bloggersdiner in Gent gisterenavond vertelde LVB me dat hij graag een archief zou willen aanleggen van sommige leuke usenet-postings uit de glorietijd van het forum be.politics, toen er nog geen weblogs bestonden.
Uit de oude doos, dit bericht van VH (toenmalige nickname AquatiK) van 6 september 2001 (in tempore non suspecto).

Wetsontwerp strekkende tot invoering van een aantal verfijningen van de procedure bij de verkiezingen van juni 2003 (Wet op het Democratisch Quotiënt, april 2003).

1 - Met het oog op de vrijwaring van de van onschatbare waarde geacht zijnde democratische fundamenten van onze samenleving,

2 - Gelet op het feit dat deze democratische fundamenten dreigen te worden aangetast door het ondemocratisch stemgedrag van een belangrijk aantal kiezers bij de volgende verkiezingen, met name door het uitbrengen van een stem op partijen waarvan gevreesd kan worden dat zij door haar sterkte de echte democratische partijen zou kunnen bedreigen, voortaan 'ondemocratische partijen' genoemd,

3 - Mede in acht genomen dat deze ondemocratische partijen bij herhaling op spijtige doch foutieve wijze niet als 'ondemocratisch' werden beoordeeld door de Rechterlijke Instanties, [VH: ondertussen 'rechtgezet' door het Hof Van Beroep in Gent, 2004]

4 - Overwegende dat een intensieve duiding door de media van het Rijk, zij het kranten, geschriften, radio- en televisie-uitzendingen, van deze ondemocratische partijen als 'ondemocratisch' niet het gewenste gevolg heeft gehad, zoals weerspiegeld door verschillende steekproefsgewijze metingen en peilingen van de kiesintenties bij genoemde verkiezingen door de bevoegde democratische instanties,

5 - Teneinde het democratisch gehalte van de komende verkiezingen te garanderen en zelfs te verhogen, wordt hierbij het genoemde 'democratisch quotiënt' ingesteld.

6 - Het democratisch quotiënt zal als volgt worden aangewend. Het aantal behaalde stemmen voor elke lijst of partij wordt gedeeld door een waarde of factor, hetgeen het 'effectief democratisch gewogen stemmenaantal' zal opleveren. Dit verbeterde stemmenaantal zal dan verder worden gebruikt voor de gewone berekening van zetels en mandaten.

7 - Deze factor wordt door de Koning bepaald, voor elke lijst of partij afzonderlijk, ten vroegste 24 uur na de voltooiïng van de telling van het ongewogen of onverbeterd (dus ondemocratisch) totaal aantal stemmen voor elke lijst. Onverminderd het privilege van de Koning wordt de factor voor alle democratische partijen of lijsten voorafgaandelijk op 1 vastgelegd, terwijl dit voor de ondemocratische partijen minstens 1000 dient te bedragen. Tegen het vastleggen van deze factoren is, in het belang van de vrijwaring van de van onschatbare waarde geachte democratie, geen beroep mogelijk.

8 - Het democratisch gehalte van partijen, meer bepaald de indeling van lijsten of partijen als 'democratisch' en 'ondemocratisch', wordt vooraf door de Koning bepaald. Tegen deze indeling is geen beroep mogelijk.

9 - Onverminderd vorige maatregelen, en in het belang van de democratie, worden tijdens volgende legislatuur alle wetsontwerpen, tussenkomsten en amendementen van mandatarissen van ondemocratische partijen van ambstwege en zonder bijkomende motivering automatisch niet in overweging genomen. Deze maatregel op de 'democratische automatische niet in overweging' zal het voorwerp uitmaken van een volgende wet. Het geheel zal worden opgenomen in de samengeschakelde wetten ter verhoging van het democratisch gehalte van de samenleving.

Aan alle zijnden, wezenden, en toekomenden, heil!
Albert, Koning der Belgen, Graaf van Vlaanderen.

Foto: (klikken om te vergroten) de 'ondemocratische' Tanguy Veys en VH gisterennacht tijdens het bloggersdiner te Gent. De soep wordt nooit zo heet gegeten als ze wordt opgediend. Dit ter attentie van alle echte democraten die niet graag met Tanguy op de foto wouden. Come on guys, it's just pixels.
Oenologen zullen opmerken dat de lege wijnflessen allen aan Tanguy's kant stonden. Mijn naam is haas.

06:32 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (3) |  Facebook |


120 (D) [Society] - Arme Joe, Arme Joe. Geen geluk voor jou. Arme Joe.

Heverlee, verkeersdrempel ("klikken om te vergroten").


VRTnieuws.net "Bij een zwaar verkeersongeval in Hasselt zijn vier jonge Oezbeken omgekomen, drie mannen en een vrouw. Ze zaten allemaal in dezelfde auto. Een vijfde inzittende is in kritieke toestand.
Vermoedelijk heeft de bestuurder een verkeersdrempel te laat opgemerkt. Daardoor is de auto beginnen slingeren en tegen een boom terechtgekomen.
(Bron tekst en foto ©vrtnieuws.net)

Tja, die ondingen worden verondersteld levens te redden. Eerst worden er kosten noch moeite gespaard om wegen heraan te leggen, glad, breed en recht, zodat omwonenden (meestal vragende partij) niet meer opgeschrikt worden door het getril en het lawaai tijdens hun welverdiende nachtrust. Dat de buitenspiegels van hun zuurverdiende auto's niet meer worden afgerukt door vrachtwagens die proberen te passeren door een te nauwe straat. En als dan alles opgeleverd wordt (veel te laat gewoonlijk, zoals wegens vorstverlet in mei en te heet in december) wordt prompt een actiegroep opgestart voor het verknoeien van al dat moois door kunstmatige wegversmallingen, sierbetonnen bloembakken, tegendraadse onnodige bochten en verkeersdrempels.
Leuk die verkeersdrempels, bijvoorbeeld voor mensen met rugklachten. Of met reuma en zonder stuurbekrachtiging, als die voortdurend aan hun stuurwiel moeten sleuren. Of als de flessen uit de supermarkt voortdurend opwippen in je koffer. Maar het is veilig, n'est-ce pas?

Klik hier om het plaatje in oorspronkelijke grootte te zien En als je de plaatselijke situatie niet kent, of je komt uit Oezbekistan met zijn stof- en hobbelwegen en je raakt in de roes van onze prachtige biljarttafelplatte juweeltjes, dan heb je pech. Trouwens, die dingen worden toch duidelijk vooraf aangekondigd? Deze foto is zonet genomen op de recent heraangelegde Yzermolenstraat in Heverlee. Zeg nu zelf, de verkeersdrempel wordt op 50cm aangekondigd. Toch ver genoeg om rustig af te remmen? En dat teken met de Napoleonhoed? Misschien denken Oezbeken wel dat ze op weg zijn naar de Leeuw van Waterloo.
Klik hier om het plaatje in oorspronkelijke grootte te zien Dit is ook een leuke, op dezelfde Yzermolenstraat. Een vrij amateuristische wegversmalling waar haast geen vrachtwagen of bus doorkan. Leuk voor de vier buslijnen die hier passeren van 6 tot 24u, 8 per uur. En de klanten en vrachtwagens van Colruyt waarvoor dit de enige toegangsweg is. Ach, het zal de verzuring wel wezen weer. Gelukkig reden er zich deze keer allochtonen dood op een verkeersdrempel. Misschien dat het CGKR er zich nu wel mee gaat bemoeien. Misschien zijn verkeersdrempel wel racistisch?

11:51 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |


119 (E) [Society] - The Rain in Spain stays mainly in the plains.

But not if you are gay. You might have been soaked wet then a few days ago in Madrid, when half a million Spaniards, 20 Roman Catholic bishops and opposition leaders (CNN-story, BBC-story) marched against the new Socialist governments intention to legalize same-sex marriages in Spain soon.
Under the proposed bill, Spanish Civil Law would include the phrase: "Matrimony shall have the same requisites and effects regardless of whether the persons involved are of the same or different sex.". Apparently, they preferred this sparse solution over changing a 1,000 existing other laws to obtain equality between same- and different-sex partnership.

Justice Minister Juan Fernando Lopez Aguilar argued that the bill overcomes "the barriers of discrimination, many of them with deep historical or primitive roots, which affect rights and freedoms and, in a specific way, the extension of free choice in the search for happiness, an unwritten basic right".
Pretty plain. We don't discriminate people because they are left-handed, because they prefer broccoli to sprouts, or because they like Celine Dion and not U2. Why should we discriminate people then that want to marry, just because their partner has the same gender? De gustibus et coloribus non est disputandum.

Now all this opposition is pretty pathetic and funny in a way. Of course Catholics are entitled to oppose the use of condoms, birth control and the legal organization of divorce. Free speech, you know. Just don't pressure a government to implement your private rules on all of us. Moreover, is a healthy heterosexual Christian marriage degraded by the fact that same-sex partners can legally marry also? You must be pretty insecure then.
And then, the proposed law regulates the Civil Law consequences of marriage, not the mystical or religious ones. The Catholic Church is free, of course, to deny same-gender partners marriage in its ceremonies and rites. That's their privilege. "My Kingdom is not of this world, Jesus said.

So guys, discriminate whomever you like in the confinement of your churches, but stay out of public business. Separation of Church and State, you know. It's bad enough already you pressurize (read here) your own Catholic Church members in countries like the Philippines. The Spaniards elected their government in a democratic way. Well yes, that is how it goes with State Affairs in our beloved democratic West, and we are proud of it.

We don't ask you to use condoms; we don't ask you to practice 'artificial' birth control; we don't ask you to marry a same-sex partner, even if you love him or her. You can do as you please or as you feel compelled to by a Divine Construct or by Ratzinger. You will have to deal with your conscience opposing the use of condoms in the struggle against AIDS in Africa, and opposing the use of 'artificial' birth control methods against overpopulation in Asian and South-American countries.

Islam is condemned often in the West for its (supposed) intention to impose the Sha'ria (Islamic Law) and its theocratic guidelines upon us, and rightly so. The French Revolution and the Enlightenment in Europe put the Church back where it belongs. That is, in the privacy of personal convictions. It's nobody's right to attack your deepest convictions and beliefs. You can even, and of course, vote according to it. That's democracy. You can try to convince, to Evangelize, to get market share. Just don't force your private beliefs upon others. Pretty plain, I guess? Like the rain in Spain.

Links: Smetty's soapbox.
Some spicy info about naughty popes and bankrupt bishops. Let him who is without sin cast the first stone.
Catholic theocratic fundamentalism isn't something from the past, read here (in German).
The Flemish mainly Catholic Christian-Democrat party on same-sex adoption (in Dutch).

Photo: (click to enlarge) some Photoshop fun. The background is a wedding ceremony in the Dumaguete cathedral, Negros Oriental, Philippines, end last May. Some cloning has been done on the couple before the altar, in case you doubted.
The text balloons have been added with a free tool from About Graphics Software, a very useful site with Photoshop (free) tools and tutorials.
The Tintin cartoon figures are copyrighted by ©Hergé Moulinsart but I rely on the citation and parody right.

13:58 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |


118 (D) [Photoblog] - Ah, je ris de me voir si belle en ce miroir!

LVBLog heeft het spelletje hier opgestart. Eén van die trivia, zoals het muziekstokje die weblogs af en toe teisteren. Een mix van publieke kettingbrief en exhibitionisme.
"Neem een foto van jezelf in een spiegel, en upload de foto hier, alwaar je ook de foto's van anderen kunt zien, [o.a. LVB himself in Knocke-Zoute]. Het spel werd gestart door Paul Carpentier."

Tja, dat zijn leuke dingen voor de mensen.

Ah je ris... Link: www.pixagogo.com/7249135829.
Foto: (klik om te vergroten) Davao, Zuid-Mindanao, Filippijnen. April 2005, in de achteruitkijkspiegel van een kleurrijke tricycle.

14:15 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |


117 (E) [Local politics] - Don't step on my yellow suede shoes.

Tcheng In the aftermath of the Belgian King’s state visit and trade mission to China (see here for some original photos in Xi’an), Belgian federal Foreign Minister (Secretary of State) Karel De Gucht gave his China view in an interview (June 17) with the Flemish economic and financial quality newspaper "De Tijd". The article is in the pay section. His analysis of the Belgian (mostly Flemish)-Chinese trade relations is utterly correct, according to the reliable "Chinawatcher" in the comment section of this web log.

China is steadily becoming a first order global economic power, with persisting 2-digit yearly GNP percent growth rates. Conventional (like textile) and new (electronics) industries flee away from the Western industrial world with its high production cost to China and to the emerging South-East Asian low-cost countries in an alarming rate. As a result, China has a huge trade surplus with the West. That surplus will even grow higher with the imminent revaluation of the Yuan. The Western consumers profit from the lower price of imported Chinese consumer goods. But at the same time they suffer from job-loss, as their employers prefer the East as their production base. Toll barriers are not the answer, and have never been, although China is a steady target for unfair trade and piracy complaints by the Western and South American business community (see here and here). Mr. De Gucht’s analysis addresses the "Chinese" strategy that should be adopted by Belgium and by the "old" European countries with their huge and costly social security system and skyrocketing labor costs (see here).

"The time to start an exporting business to China", said mr. De Gucht, "is over. Those who aren’t there yet now won’t have a chance". But there is something else. Sitting on their pile of cash, many Chinese multinationals and private business-owners (that did extremely well during the past decade) are actively looking for investment opportunities in Europe, mr. De Gucht continued. They see the "old" continent as more benevolent to invest in than the USA.

Most of all, Chinese entrepreneurs and businessmen are looking into avenues for exporting their freshly earned capital to a "safe" political haven. They are afraid that a revival of the Communism in China might seize their bourgeois-capitalist assets. A less known fact is that many large Chinese state enterprises park their pension funds abroad in the Cayman Islands - an offshore fiscal paradise -, according to "Chinawatcher". "Ask Alcatell-Bell Shanghai", he adds with a wink.

Given this investment urge of the Chinese nouveaux riches, it is a shame that the Belgian government administration is very creative and stubbornly effective in frightening off potential Chinese investors. Many Chinese companies have evaded already to the nearby Netherlands, turned off by those manifold bureaucratic challenges the Belgian administration excels in with anything "foreign". And the Dutch, of course, welcome them with open arms. The smell of money has always been a powerful aphrodisiac to the Low Countrymen.

The Foreigners Administration ("Dienst Vreemdelingenzaken") tops it all. They just assume that every Chinese with deep pockets is a Mafiosi and connected with triads. "The Blue Lotus" with Tintin must be their main operations manual.

If Foreign Minister Karel De Gucht only could feed his correct analysis on China into the archaic federal administration and into the politicians narrow minds, he would accomplish much more than he supposedly spoiled by his "undiplomatic" language about the Dutch Prime Minister Balkenende ("he is a mix of Harry Potter and an old-fashioned bourgeois") and the Congolese leaders ("they are corrupt and waste development aid" ).

Belgium already screwed up when the Taiwanese started their investment odyssey years ago in Europe. The Dutch caught the fish then. This time, let’s not escape the whale. It’s a Dragon.

Links: "Internationaal ondernemen in China", (in Dutch) a study of Agoria.

Dirk Sterckx (VLD), chairman of the EU "Delegation for relations with the People's Republic of China") in an interview (in Dutch) about China, economic opportunities, and the EU weapons embargo against China.

Photo: (click to enlarge) Karel De Gucht and Dirk Sterckx musing about the Chinese Dragon (original picture in China last week, except the dragon toys).

21:36 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |


116 (E) [Photoblog] - Belgian king Albert visits China: a photo album.

The Belgian King Albert II and Queen Paola visited China last week. Some informal and original pictures are below. On the left (click to enlarge) are the King and Queen making snapshots of the famous terra cotta warriors in the Museum of Qin Terra Cotta Warriors and Horses in Xi'an.

External images hosted by www.imagehosting.us. It might be slow. If this album gets too many hits, the site pictures access will be shut off for a while: return later. Click on a thumbnail to view the image.
Disclaimer: unlike other photography work on this site, these pictures are fully copyrighted, ©VH 2005. Mail me for permission to use any of these photos.

Click here to view in original size Arrival of the Belgian government jet on Xi'an (China) airport.
Click here to view in original size The King and the Queen exit the plane. Behind them is Belgian Foreign Affairs minister (Secretary of State) mr. Karel De Gucht, carrying his briefcase.
Click here to view in original size The King, the Queen, and the Foreign Affairs minister are greeted by Chinese officials. The press is allowed at short distance.
Click here to view in original size Allowed, sometimes very close. The entire visit is conducted in a relaxed and easy-going atmosphere, although there was some disgruntlement by the professional press with the amateur photographers.
Click here to view in original size Symposium in Xi'an about economic development between West-China and Belgium. On the right row are the Belgian officials and some interested Belgian Company CEO's and Board Chairmen.
Celebrity face spotters wil recognize here, and on other pictures:
Baron Paul Buysse, Chairman of the Board of Bekaert; Mr. Rik Daems, Vice-President of the "China-Belgium Direct Investment Equity Fund"; Mr. Dirk Sterckx, chairman of the EU "Delegation for relations with the People's Republic of China" (also read here, in Dutch); Mr. Herman Daems, President of Barco; Baron Leo Delwaide, President and CEO of Antwerp Port Authority; Mr. Chris Dewulf, CEO of PICANOL; Mr. Pierre Jean Everaert, Chairman of the Board of INBEV; Mr. Ronald Everaert, CEO and President of TELINDUS; Baron Georges Jacobs, Chairman of the Board of UCB; Mr. Jean-Paul Votron, CEO of Fortis Bank.
Click here to view in original size Opening address by the Belgian King Albert II.
Click here to view in original size Then on to the traditional tree planting in Xi'an. Behind the King is mr. De Gucht. The security agents can be recognized by their sunglasses, and on LVBlog, one of them explains here why.
Click here to view in original size Tree planting 1.
Click here to view in original size Tree planting 2.
Click here to view in original size The King is welcomed in the successful Xi'an plant of Janssen Pharmaceutica (started as a Flemish-Chinese joint venture, read here in Dutch) by baron Daniel Janssen, Chairman of the Board of Solvay (see also here, in Dutch).
Behind the King is Ajit Shetty, manager of the year 2004 (Trends).
Click here to view in original size Janssen-Cilag presentation.
Click here to view in original size Entry.
Click here to view in original size The King talking to mr. Chen Deming, governor of the province of Shaanxi. Specialists that accompanied the King were surprised that his questions were very knowledgeable and made a lot of sense. But Albert has lead numerous Belgian economic missions abroad before he succeeded his older brother to the throne. So he actually felt very OK in his "old" job.
Click here to view in original size Posing in front of the famous terra cotta warriors in the Museum of Qin Terra Cotta Warriors and Horses in Xi'an.
The King volunteered for this photo session after there was some turmoil (over-rated in the press) near the "pit" and he didn't get in to pose where Clinton and Bush had done. Journalist complained, so this shoot compensated them.
Shot 1.
Click here to view in original size Shot 2.
Click here to view in original size Shot 3.
Click here to view in original size Shot 4.
Click here to view in original size The King and Queen took some time to take pictures of their own. They have identical digital cameras. A clever thing to do, you only need to read one manual.
Shot 1.
Click here to view in original size Shot 2.
Click here to view in original size Shot 3.
Click here to view in original size Shot 4.
Click here to view in original size And the result must have looked like this...
Click here to view in original size Signing of the guest book.
Click here to view in original size Leaving the building.
Click here to view in original size Leaving, on a jet plane.

11:08 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (5) |  Facebook |


115 (E) [Economy]- Money, money, money. Must be funny. In the rich man’s world.

So the Old Europe is shy about the European Draft Constitution, and it showed it in the referenda in France and in Holland. It would be too optimistic to think they voted against the Constitution, they voted out of fear. Three of the EU Founding Fathers (France, Germany, Italy) breached the Maastricht stability pact (requiring state budget deficits not to exceed 3%) and nobody dared or could complain about it. Portugal will hit bottom with 6%, and Greece isn't that much better. The New Europe, Ireland, the UK, they perform much better, not only in terms of state budget deficit, but also in terms of GNP growth. So, what is the problem with Old Europe?

MERCER Human Consulting made a comparative study of labour costs in the EU and the figures reveal a lot. Labour is just too expensive and Belgium is the worst. Is the Belgian employee privileged, does he spend his holidays in the Bahamas and is he sipping Passoa all the time? Forget it, labour costs skyrocket because Belgium has free buses, almost free trains, its sub-performing Walloons, and has to finance a much too elaborated Social Security system. Somebody ought to pay for that, and it's the working part of the population since most taxes are professional-income related.

It might feel good for some to live in a socialist country, the anti-globalist paleo-Marxists and the Champaign-socialists still complain. But the global market doesn't care.

“The survey highlights the competitive advantage that Eastern EU countries have over the West,” said Mark Sullivan, a Worldwide Partner at Mercer. “It is unsurprising that more companies are now moving their operations to Eastern Europe where employment costs are so much lower.

With the strength of the pound and Euro against the dollar, there are concerns about whether US companies will continue to invest in the EU,” said Mr Sullivan. “Organisations that do invest are likely to favour Eastern European countries.

A cross-country comparison of employment costs (in €)



Social security

Mandatory benefits

Voluntary benefits

Total Pay & benefits








































































































Czech Republic





























































Summary of terms:

Pay: The average pay for each country is taken as the national average earnings for full-time male employees. It is assumed that this figure includes pay for vacation and public holidays. In some countries, there is either a statutory or customary practice to pay or accrue this pay as a separate item.
Social security: This includes all standard employers' costs for benefit programmes created by governments and financed through government bodies or agencies.
Mandatory benefits: Includes benefits which employers must, by law or national collective agreements, provide – either through their own or through industry-wide financing mechanisms – and ignores changes yet to be implemented.
Voluntary benefits: This is an indication of the average cost of employee benefit plans that employers typically provide in the relevant country. It includes retirement, death, disability, and medical plans. The cost of other benefits is not included – such benefits are not typically provided for all employees, and their cost is relatively minor.
The figures are not adjusted for the differences in the cost of living, productivity, or personal tax between countries. It should be noted that the makeup of each country's economy has an effect on the calculation of national average earnings. In some countries, a substantial low-wage sector can often co-exist alongside other high-wage sectors. The national average figures may therefore not always be a meaningful benchmark when looking at a specific employer or industry sector.

©MERCER Human Consulting, link, article link.

10:28 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |


114 (D) [EU politics] - Europa, quo vadis?

Is niemand de parallel opgevallen tussen de reactie van de Europese politici op het "Nee" tegen de EU Grondwet-proeve, en die van de Vlaamse politici op het succes van het Vlaams Belang? In beide gevallen was er geen plan B, in beide gevallen lopen de politici rond als kippen zonder kop. "Dat onze kiezers ons dat kunnen aandoen".
In feite rapen beide soorten politici de vruchten van een jarenlange politico- en partijcratie, en misschien is nu het moment om onze politici bij de hand te nemen en ze in te fluisteren dat het allemaal zo erg is niet is, op voorwaarde dat ze wat meer naar de grassroots luisteren.

Ten eerste is er het democratisch deficit. Op Europees vlak is de kiezer nooit gevraagd naar de zin van een uitbreiding naar het Oosten, Roemenië, Albanië, Bulgarije, en horresco referrens, naar Turkije. Het wordt ons allemaal door de strot geduwd: flitspalen, transfers, globalisering, niet-splitsing van BHV, Turkije, een draak van een EU Grondwet.
Niet te verwonderen dat de kiezer "foert" zegt op dat zeldzame moment dat hij daar de gelegenheid toe krijgt.
België heeft een referendum niet aangedurfd, want de politici orakelden dat het volk daar toch "verkeerd" zou op stemmen. Net zoals zoals op een niet-aangedurfd referendum over het vreemdelingenstemrecht.

En nu de Draken-Grondwet wordt afgekeurd is het ineens paniekvoetbal geblazen.
Europa wordt fundamenteel op de helling gezet, er wordt gefezeld over uittreden uit de Euro. Over drama-queens en over-acting gesproken.
Decenia lang was het Oude Europa de motor van het Europees project, en nu ineens wordt alles in vraag gesteld door de Founding Fathers. Zelfs de moeder van de transnationale integratie, de Benelux, wordt door gedefenestreerde strebers als De Gucht onderuit gehaald. Eerst kon het niet op, nu is het ineens allemaal slecht. Zelfs de Euro wordt onderuit gehaald. Nu ja, het stabiliteitspact was toch al een zacht ei.

Uiteindelijk ging het allemaal over de Grondwet, deze Grondwet. Een monsterdocument dat de hele Europese politiek en economie op voorhand en in uitgestippelde regeltjes wou programmeren.
Dat is niet de bedoeling van een Grondwet. De kiezer heeft niet gezegd, "weg met Europa", maar "maak je Grondwets-huiswerk over". Naar analogie met de Amerikaanse Grondwet die in 7 artikels en 10 bijvoegsels gewoon de volksvertegenwoordiging en de delegatie van macht (regering) regelt, en de burgerlijke vrijheden.
Arbeidsvoorwaarden, antitrustregels, sociale zekerheid zijn daar niet in terug te vinden. Dat is de taak van de gewone wetgever. De VS ziet er nu heel anders uit dan in 1776, maar toch is hun Constitution nog altijd hun basisdocument. De onlangs verworpen EU-Grondwet zou al na 10 jaar moeten herschreven worden. Een discussie over een "sociaal" of een "liberaal" Europa hoort niet thuis in een Grondwet.

Hoe Europa er gaat uitzien en waar het naartoe gaat zal worden bepaald door de kiezers, en bij meerderheidsregel. Eén Vlaamse stem = één Letse stem. En daar wrong het schoentje. Blijkbaar is de nationale soevereiniteit van onze onleefbare ministaatjes nog steeds een fetish en leiden we aan pleinvrees.

Europa heeft het bedrijfsleven en elk individu al veel goeds gebracht. Er is geen weg terug, alleen een vlucht voorwaarts. Een pure vrijhandelszone is geen oplossing want er bestaat niet zoiets als een beetje zwanger zijn. Bovendien schermt een vrijhandelszone zonder politieke unie de globalisatie niet af, maar verhindert ze daarentegen financiële transfers (solidariteit) die in de toekomst wel eens richting Oost-West zouden kunnen verlopen. Hetzelfde argument als de Walen gebruiken om de transfers in België te verdedigen. Met dit verschil dat de economische groei in het Oosten hoger ligt dan het EU-gemiddelde, en de Waalse lager dan het Belgische, en zonder vooruitzicht op beterschap.

Zoals de EU Founding Fathers eens ambieerden hebben we behoefte aan een sterke Europese federale staat, met een eenheidsmunt, een eenheidsjustitie, een eenheidsdefensie, en vooral een 1-1 democratie. Dat was het Europees project vanaf Monnet en Schumann. Maar nu het sociaal-economisch model van het Oude Europa (een sociale reus op economische lemen voeten) in de minderheid dreigt te verzeilen moet Europa op zich ineens in vraag worden gesteld.
Dat ze zich niet vergissen, dat model komt sowieso op de helling bij de voortschrijdende economische globalisering. Jean-Luc Dehaene gebruikte het Maastricht-spook om in België broodnodige saneringen door te voeren die zonder Europa ook moesten. Zo kan het Oude Europa - in een sterke federatie democratisch in de minderheid gesteld door de Nieuwe Landen en het UK - met zachte hand worden gedwongen om zijn oubollig staatsapparaat te ontvetten. Voor het te laat is.

Neen aan deze Grondwet, ja aan Europa. De politici zijn de trappers kwijt.

Links: discussie op LVBlog.
Een neomarxistische visie op de EU van François Vercammen (2001).

19:52 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (3) |  Facebook |


113 (E) [Trivia] - Wala lang.

Or "nothing really", in Tagalog or Pilipino. A few days ago, the Taiphoon season started, and a big one just missed the Philippines and is now on its way to Japan. Serves them right. China has denied any involvement.
The depression nevertheless caused heavy torrential rainstorms in Manila, but there is always a Mall around the corner to hide in and join the window-shopping crowd.

The Euro gets lower every day, the inflation higher. Officially it's 8-9% now in the Philippines, and rumors of a military coup are in the media every day. Well, let's just see - a Filipino adagio.

And then there is the Holy Qur'an. It wasn't flushed thru the toilet (ever tried to flush even a small notebook thru the toilet?), but an infidel accidentally peed on it. That is, an airco blew some droplets on the Book when a Guantanamo guard answered a call of nature. Or how "shit hits the fan" gets a brand new meaning. And another guard stepped on the Book. Yes, stepped.
Does nobody comment on the high vaudeville content in all these stories? A guy steps on the Book, and the entire Islamic world suffers from a tantrum and runs amok.
For heavens sake, it's just a pile of paper. Desacration? Come on, what's the difference between paper and a screen? Do we desacrate the Holy Qur'an when we accidentally hit the monitor with a screenshot of the Holy Verses?
Muslim brothers, get a life!

Click here to view in original size Paradise, one of the small islands in the bay of El Nido (Palawan, Philippines). It would be perfect if it had water, electricity, and internet - and no mosquito's. But it's a hell of a place to put a tent up for the night.

20:52 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |


112 (E) [EU politics] - A French Kiss and a Dutch Treat.

Democracy is a multi-splendored thing. The French said "No" to the European draft constitution (EDC), and doing so, they threw the Euro down the scales on the financial markets. That means fewer Pesos as collateral damage to the legion of poor Filipino families that depend on Euros sent home by the many Overseas Filipino Workers. Less oil for the European buck. More expensive Chinese T-shirts on the other hand; defying China on the textile issue will be less urgent. Allons Enfants de la Patrie.

The French said "No" doing the right thing for the wrong reasons. The French socialists didn't like the EDC because it was "too liberal, too globalistic, too capitalist, too Anglo-Saxon" and of course because they didn't like Giscard. One can wonder if they actually read the EDC beyond page 5. Because the EDC is not what they claim. The Americans needed 7+10 articles for their founding paper, the European mandarins needed a staggering 59+54, just falling short of exactly prescribing the butter content in chocolate and the maximum price of croissants. The EDC is all but liberal (read "Size does matter" here).

The EU mandarins harvested the bitter fruits of decades of bureaucratic directives they poured over the heads of their stifled subjects. Maastricht and the Euro were stuffed down our throat, now the Belgian government even denied us the right to vote about the EDC itself because it was too technical and because they were afraid we would say "Neen/Non/Nein" for the "wrong" reasons too. To save democracy from the ignorant people, so to speak. The French were given the chance and they sent the enlightened absolute EU oligarchs back to square one. For now, that is.
There was no Plan B, but as it turned out, there was a Contingency D; D for Democracy, but it wasn't a Plan.

The EU needs new rules (e.g. majority vote) because it became too large.
Right. Why did it burst out of its seams anyways? Did we ask for the Polish, that are only after the Brussels pork barrels and after stealing our used cars, but draw the American card for the rest? Did we ask for the Romanians, the Bulgarians, and the Albanians? Let them organize their own EEU (Eastern European Union); culturally and economically they are further away from us than the Philippines (read "Cold Turkey" here). And now Georgia and the Ukraine are greedily knocking on the EU door. Sure, there is always room for one more. Their farmers are lurking at the EU farm-subsidy pots too. The founding EU states must have deep pockets indeed, and a Mother Theresa complex.

Although there are some historical and cultural arguments (Poland e.g. that, by means of the Red Army, stole half of pre-war German territory) to include Czechia, Slovakia, Poland, Hungary and the Baltic States into the EU, the very well paid Eurocrats could have least have waited until these countries attained a wealth level comparable to that of the EU. What our Eurocrats did May last year, was bring job-destroying globalization inside our own gates.
"'k Stond erbij en ik keek ernaar".

Did we ask for, God forbid, Turkey? Yes, Turkey, the Islamic Asian nation. Do we need a common border with Iraq? Do we need more Muslims in our Western European cities? Do we need more Anatolian peasants in our suburbs? Let them forge their own Greater Turkistan (read the article of A. Monteyne here, in Dutch), in tune with history and with their own culture. Does the US accept Mexico as its 51-th state? Does it tear down the fences between San Diego and Tijuana?

What happened to the EFTA (European Free Trade Association) after all? Nobody denies a Greater Turkistan and a Far-Eastern European Union (Russia included) zero trade tariffs, development aid and even controlled and limited quality immigration. After all, we paid for the cleaning-up of Chernobyl and we will pay for the AIDS outbreak in Libya. But they are not part of the Western Europe that we built the last 200 years or so.
As a famous Belgian politician once said: "Trop is too much, and too much is trop". The French voters made that quite clear last Sunday. And the Dutch voters wil do it today.

Photo: (click to enlarge) Would you like this city to be in the EU? No, it's not Bucharest, Romania, - but Manila, Philippines. Picture taken today in the Glorieta Ayala malls, Makati, Metro Manila.

06:01 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (3) |  Facebook |

111 (E) [Photoblog] - Oh when the Saints come marching in.

Dumaguete is a sleepy provincial town in the south of Negros, one of the Visayan Islands in the Philippines. It is the provincial capital of Negros Oriental, and home of the prestigious Silliman University. The main activity of this university nowadays, sadly, seems to be re-schooling doctors to nurses. As a nurse, they can earn 10 times more in the US than as a doctor in the Philippines. They must be crying all the way to the bank changing an old American fart's bed linen, instead of trying to bring down the staggering 4% of children's mortality (by lack of medical care) in the Philippines.

Last year, about 1 million Filipinos emigrated, and in a recent poll, 20% of the Filipinos admitted they would work abroad if given the chance. As the worlds janitors. How desperate can a nation be?

The main hospital in Dumaguete needs 60 doctors. Currently there are 43, since this year alone, 6 left to work as a nurse abroad. Currently all but 7 of the remaining doctors are enlisted in university as nursing student. The hospitals management is desperate (source: The Ph. Daily Inquirer).

End may is the annual fiesta in Dumaguete. A photographic impression of the parade a couple of days ago.

External images hosted by www.imagehosting.us. It might be slow. Click on a thumbnail to view the image.
Creative Commons License

Click here to view in original size
Click here to view in original size
Click here to view in original size
Click here to view in original size
Click here to view in original size
Click here to view in original size
Click here to view in original size
Click here to view in original size
Click here to view in original size

05:33 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |


110 (E) - Guess who's coming for Last Supper?

What's the leading religion in the Philippines, judging from the next photos? Check one.
( ) Islam
( ) Buddhism
( ) Taoism
( ) Hinduism
(x) Catholicism
( ) Atheism
( ) Socialism

Photo (click to enlarge) Entry of St.Pauls Hospital, the main hospital in Iloilo City (Panay, Philippines). The world is just a click away but contraceptives a lightyear.

Some impressions of Iloilo City on April 27, 2005.

External images hosted by www.imagehosting.us. It might be slow. Click on a thumbnail to view the image.
Creative Commons License

Click here to view in original size ... so don't bump in my rear please (Roxas, Palawan, Philippines).
Click here to view in original size Ligtas Buntis (see weblog item #110) is the proposed law that would allow State Health Centra to advise about birth control and distribute contraceptives. The posters are at every Church-controlled building in Iloilo City, included schools and hospitals.
Click here to view in original size ...all others have to pay cash. Jeepneys new style in Iloilo City.
Click here to view in original size ...all others, etc.
Click here to view in original size He got a good deal with the Banco Di Spirito Sancto for the loan of his jeepney.
Click here to view in original size If you avoid condoms of course.
Click here to view in original size Isn't she lovely? (near Jaro Metropolitan Cathedral).
Click here to view in original size ...not to distribute condoms to the vulgum plebs. Two point three percent population growth per year? There's always room for one more in Jesus' Heart. (near Jaro Metropolitan Cathedral).
Click here to view in original size Very special tricycle. (on Belfry Plaza, Jaro).
Click here to view in original size Belfry Tower on Belfry Plaza in Jaro, a suburb of Iloilo City.
Click here to view in original size Jaro Metropolitan Cathedral, the seat of the Catholic diocese in the western Visayas. Visited by late Pope John-Paul II in 1981. Close to Belfry Plaza in Jaro, a suburb of Iloilo City.
Click here to view in original size Kilroy was here.
Click here to view in original size Interior of the Jaro Metropolitan Cathedral. It's usually closed, ask the guard to open it. Local couples used the church to make out, it seems. So...
Click here to view in original size Interior of St.Anne's Church in Molo, a suburb of Iloilo City.
Click here to view in original size Iloilo City Museum. Tiny but nice displays. Remains from WWII, weapons used against the Japanese. Schoolchildren (summer class, summer holidays are April-May in the Philippines) sketch their impressions.
Click here to view in original size Will beg for food, err... Pesos.
Click here to view in original size ...and what the local youth thinks about that habit.
Click here to view in original size Iloilo City jeepney interior. Looks like a nifty boudoir.
Click here to view in original size Tricycle driver taking a break. The Holy Rosary instead of a proper accident insurance. Near Belfry Plaza in Jaro.
Click here to view in original size Small is beautiful. Near Belfry Plaza in Jaro.
Click here to view in original size Jeepney public I.
Click here to view in original size Jeepney public II.

12:19 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |


109 (E) - Mit Brennerder Sorge, Ice Cream and Champaign, and Wishy-Washiness

The German Cardinals were so delighted that their countryman Ratzinger was elected Pope, that they spilled some secrets about the process.
After his election (on the fourth ballot, the first of the afternoon session) with more than two third of the required votes, Ratzinger asked the Cardinals to dine together on bean soup, cold cuts, a salad and a fruit. The nuns who prepared their meals didn't have time to plan a special menu, so there were only two special treats: ice cream and champaign.
Ratzinger immediately looked very much as a Pope as Cologne's Cardinal Meisner said. Not many tears shed in the Room of Tears apparently. Why should he? In the good old Renaissance way, Ratzinger's election was carefully arranged the years before his predecessor's death, by appointing a large number of ultraconservative Cardinals (electors). All according to God's (Ratzinger's) plan, of course. The Holy Spirit wasn't even called in, ex-Nazi Ratzinger had his own election well staged for many years.
Back to the future.

Who thought of a Latin American or even a black Pope was wrong. The angry old men elected a Bavarian Rotweiler, God's jealous watchdog over the Church's doctrine, which apparently only consists out of condom-, woman-, and homophobia. Jesus will turn in His grave!
Where is the love?

So we can't criticize the Catholic Church because we aren't members of the Club? Forget it. Can't we criticize the Boston pedophile priests because they only fondled Catholic boys? We can criticize Islam and it backwards teachings, even if we are not Muslims. Why should a high profile and public organization as the Church then be exempt of scrutiny and critique? Especially since My Kingdom seems to be very well of This World.
The Pope acts as head of a virtual state, other heads of state like G.W.Bush and MGA (Philippines) pay him visits, attend his funeral, hail his election. The Church doesn't even recognize the Lateran Treaty up till now, when Church states in middle Italy were taken away from it, and added to the Italian republic. Not Of This World? Keep on dreaming.
And what's more, in its obsession to mingle with what other people do in bed, the Church morally and politically intimidates democratically elected politicians to obey its neurotic rules.

Source: Philippine Daily Inquirer, April 2005, several issues):

"Ratzinger has also attacked rock music, calling it 'the expression of basic passions' [...] while he criticized the media for focusing too much on the sins of priests involved in sex scandals [...]. [Would that hold for Michael Jackson too? Oh wait, Jackson is a rock star; VH] [...]
In 1943, he was drafted as an assistant to a Nazi anti-aircraft unit in Munich. Later, he was shipped off to build tank barriers at the Austrian-Hungarian border. [...] He deserted in April 1945 [how convenient, a couple of weeks before the fall of the Third Reich, we can't deny him some good sense of timing; VH] and returned to his hometown, where he was well know for playing Mozart on the seminary's grand piano."

"As prefect of the Congregation for the Doctrine of the Faith since 1981 and a close aide to John Paul, Ratzinger wielded enormous power in shaping Church policy, silencing dissident theologians and signing off on virtually every document that had to do with doctrine.
During his tenure, the Vatican was uncompromising in its opposition to ordaining women, homosexuality and lifting the celibacy requirement for priests.
He authored the 'Letter to the Bishops of the Catholic Church on the collaboration of Men and Women in the Church and the World', which was hugely criticized by women's rights advocates.
He opposed allowing remarried Catholics to receive communion and told American bishops that it was appropriate to deny communion to those who support such 'manifest grave sins' as abortion and euthanasia [including Democratic candidate John Kerry, causing a major stir; VH].
'When I heard his name mentioned, my heart sank', American Maryknoll sister and theology professor Helen Graham said in Manila early yesterday."
"On Ratzinger's election, Bishop Rolando Tria-Tirona of the Prelature of Infanta told the Inquirer: 'I was very happy. I hope to see him put back moral, spiritual and pastoral sense in Western Europe, where the Church is dwindling. There has been too much relativism, a kind of wishy-washiness there.'".

"The planned debate between Church bishops and Representative Edcel Lagman, the proponent of a bill to manage population growth [2.3% annually in the Philippines; VH], has fallen through.
Archbishop Fernando Capalla, president of the Catholic Bishops Conference of the Philippines, yesterday indicated the Church was not willing to debate the issue as it would just be an 'exercised in futility'. But the archbishop said he was willing to have a one-on-one talk with Lagman. [intimidation in a public debate is indeed a bit conspicuous, you better threaten the guy in private; after all, a God-appointed Archbishop is just not a dumb elected representative of the people; VH].

Writing in his column in the CBCP Monitor, Capalla quoted from a letter he sent to Lagman, the sponsor of House Bill 3733 that is aimed at controlling the country's runaway population growth. Lagman had challenged Capalla to a debate after the Church and pro-life groups came out against his bill and the Department of Health's Ligtas Buntis campaign.
Capalla said Lagman's bill understood reality as 'purely material, that is, [that] the world, life, development, population, responsible parenthood and population management are about the needs of the human body only' [...] 'This bill reverses and turns upside down this universally accepted scale of values and makes the human body superior to the spirit which is the transformative element of the human psyche', he said. [...]
But he [the Archbishop] indicated that the bill could still be saved if its authors opened themselves up to the Church's suggestion [or else...!; VH] [...]
'I reminded Congressman Lagman that most of his constituents are Catholics'." [...]
[Lagman] said he still expected the measure [Population Management Act] to pass Congress despite the election of a conservative pope. [...] 'A lot of my colleagues have signed but, of course, they do not want their names revealed so that they would not be pestered by the bishops.'"

The God-appointed Archbishop Capalla apparently missed a point. Most political-economical issues have to do with the needs of the body (do I smell some Cartesianism here?). Food, housing, roads, taxes, budget, health are all too material, the "spirit" doesn't need them. But well fed in his Archbishop's palace, Mr. Capalla probably didn't find the time to consider that viewpoint.
'The bill can be saved'. Saved from what? From the meddling of the Church? 'Opened themselves up to the Church's suggestion'. Suggestion? This is the Philippines, not godless wishy-washy Western Europe. The Church here doesn't suggest, it requires, demands, intimidates, pressurizes, conspires. Even and especially against democratically elected representatives of the people. A public blame, a refusal to hand out the Holy Communion, a ban from the Church, they mean a certain social and political death here for a politician. No need for a bullet.

"The Progressive Organization of Gays (Progay), the Philippines most vocal gay rights group, charged that the Vatican has a 'long history of repressing gays in church' [...] It said it has often locked horns with the Roman Catholic Church on issues such as condom use to prevent the spread of AIDS. [...] Progay remains open to dialogue with Church officials 'despite the intimidating hateful language' used against homosexuals, Falguera [Progay spokesman] said. He said gays in the Philippines were hoping divine intervention would soften the new Pope's stand on homosexuality."
Evil grin. Forget it guys, at least till the Rotweiler's tracheotomy or his next heart attack.
"Lagablab [Lesbian and Gay Legislative Advocacy Network Philippines] co-secretary-general Jonas Bagas said there was a pending anti-discrimination bill in Congress seeking to make discrimination against homosexuals as crime. He said the Church opposed the bill [what did you think? VH], saying it would lead to same-sex unions.

Spain's senate approved a bill that would legalize gay marriage. Tu quoque, fili mi? "Spain's bishops said in a statement after the vote that legalizing gay marriage was 'damaging to the common good' and threatened social order."
It's just so amazing their Boston colleagues didn't come up with the same thought as they tried to cover up the years-long abuse of choirboys by Catholic clerics.

"A private bill, the Responsible Parenthood and Population Act, proposes to restrict families to two children, introduce sex education and enable the distribution of contraceptives. The legislation has so incensed the Church that it has threatened not to administer communion to any government worker promoting the bill.
Monsignor Jesus Dosado, of Ozamis City, has vowed that any government worker who promotes what he calls 'the bill's anti-life policies' is 'not worthy to receive the body of Christ (Holy Communion) and will be refused."

Photo (click to enlarge) : God's wonderful creation in the Philippines. The beach will soon be roamed by God's Rotweilers, no room for women nor gays. Roma locuta.

07:22 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (5) |  Facebook |


108 (E) - The two faces of the Roman Catholic Church

Recently, Islam came under attack as a theocratic system that wants to impose religious hence irrational rules to society and politics. Rightly so.
In an excellent marketing move, the Roman Catholic Church (RCC) as the largest Christian faction, has tried to promote itself as the tolerant pontifex (bridge-maker) between religions, insisting that "My Kingdom is not from this world". Didn't the late Pope John-Paul II went praying in Mosks and Synagogues? Won't the Cardinals, deciding on who will be the next pope, take this excellent marketing stratagem into consideration?
The RCC has been politically castrated in Europe after many centuries of brutal struggle and moral exertion, by the powers of free thought, by the Enlightenment and by the American/French Revolution. The RCC in the West has now become a friendly and an almost politically powerless Shrek. Like Michael Jackson, the RCC makes it into the tabloids now and then when another Boston priest fondles some minors. And that’s it. Who cares after all what a person believes in privately?

In the light of the threatening and imminent Islamization of Europe, some voice the opinion that we all should regress to the Holy Womb of the RCC as a measure of self-defense. In areas they rule, Muslims indeed have shown some pity towards Dhimmi's (Christians, Jews), but are without merci towards atheists.
They err. The RCC can be as theocratic as the Islam, if only given the opportunity. Nineteen centuries of European history prove it; the RCC still proves it in the Philippines.

AFP, April 19, 2005 (Philippine Daily Inquirer):
"In this predominantly Roman Catholic Southeast Asian nation of 84 million people, the Church still holds enormous influence over the daily lives of the population and the state. There is no divorce. Abortion is illegal, contraception seldom used. But with the population growing at 2.3 percent annually, the Philippines are sitting on a demographic time bomb which has pitted advocates of birth control against the Church. [...]
As one foreign NGO worker told AFP: 'Issues such as prostitution, divorce and abortion are seldom discussed in this country. Much of the work in birth control is left to the NGOs because the government will not confront the Church on the issue. [...] With over half the population living on less than two dollars [per day, VH], it is not hard to see why prostitution and sex tourism flourish in this country.' [...] The UN Population Fund has estimated that more than 400,000 women put their lives at risk each year by having abortions, which are still illegal.

A private bill, the Responsible Parenthood and Population Act, proposes to restrict families to two children, introduce sex education and enable the distribution of contraceptives.
The legislation has so incensed the Church that it has threatened not to administer communion to any government worker promoting the bill.
Monsignor Jesus Dosado, of Ozamis City, has vowed that any government worker who promotes what he calls 'the bill's anti-life policies' is 'not worthy to receive the body of Christ (Holy Communion) and will be refused."

Will the real fundamentalists please stand up, please stand up?

In an earlier (#101, Dutch) item, I reported about Valencia's (Bukidnon prov., Central Mindanao, Philippines) firm and popular (populist) Mayor, Jose Galario Jr. In Belgium we would call him a law-and-order cowboy and a "Vlaams Belang" (right-wing) adept. But the Philippines political system is not governed by political ideas as left-right, but by show business, by who-has-the-most-money and how-did-he-get-it, and by colorful personalities.
This guy declared "death to drug traffickers (and users)" in an attempt to curb the high drug-related crime rate in Mindanao. The rumor goes he is behind the summary killings in the city. These are out-of-court on-the-street executions of presumed drug dealers or users that would escape conviction in a long and costly trial. The Mayor is not shy to attack the powerful Catholic Church either.

Click here to view in original size

April 19, 2005 (Philippine Daily Inquirer):
"Valencia City. While most politicians are afraid to support women's reproductive health programs, Mayor Jose Galabrio Jr. is pushing for it.Since October 2004, Galario has been on a massive information campaign on the prohibition of registration of children born after the second child beginning January 2006. [Gasp, VH]
'The Church has its own policy, the LGU's (Local Government Units), too, have their own policy. I am only after the welfare of each woman here, and the government has not been created to always give financial support to the indigents here who mostly bear many children.'
Galario said women who give birth to their third child beginning January next year will have to look for another place to register their babies. [this means no birth certificate, no passport, no child allowances, no child benefits, no free state education in their own city; VH] [...]
'We have autonomy. If there are people who will question this policy, then you can go to court.'
Bishop Honesto Pacana of the Diocese of Bukidnon remained steadfast in the Church's call to respect life and the choices of the family."

Bishop Honesto honestly did not mention whether this included respect for the choice of the family not to have more than two children. Mayor Galabrio can certainly kiss the Holy Communion goodbye.

Photo (click to enlarge) : there’s always room for one more.

09:33 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (3) |  Facebook |


107 (E) - Cold Turkey

If the EU wants to expand to Asia, the choice is clear. Filipinos are perfect imitators. They will implement the EU guidelines easily and swiftly; the political-economical-judicial system is more than ready. The Philippines are a non-aggressive decentralized democratic country, with a free press, that shares basic Western and (post-) Christian values with a strong emphasis on education for all, personal and market freedom. In the Philippines East did meet West. It's 80% Catholic, 90% Christian. They love Céline Dion, Kentucky Fried Chicken and Enya. Many millions work in the West, and they return eventually. Filipinos are adaptable and integrate easily. And they know what Islam stands for, and how to handle it. Firmly.

With the Philippines in the EU, we won't import uneducated criminal Mafiosi peasants like the Romanians and Albanians, but young skilled English-speaking non-dominant workers that can help to support our ailing Social Security systems a while longer. We won't import Turks that carry their Mosks as a snail on their back, and their backwards women- and intolerant antidemocratic Muslims views in their mind.
Turks that torture their prisoners. Their "democracy" is just a feeble layer of varnish imposed by military coups. Except for hydrocephalus Istanbul, it's a backward fundamentalist uneducated country where nobody speaks any European language. And Turks had their way with genocide; ask what's left of the Christian Armenians or the Kurds.

Turkey's place, both geographically and culturally, is in a Greater Turkistan in Central Asia, as a leader of the belligerent Turkish tribes and nations between Europe and China. Geostrategically, China would applaud a re-entry of Europe in South-East Asia, filling the vacuum the US will leave after the reunion of Mainland with Taiwan.
Like China, Europe's agenda is trade, not power, not the export of a political system. Europe is harmless, and the largely non-English speaking Chinese can benefit from the nearby Philippines (bypassing potential competitors like Japan and India) to adapt their products culturally for the Western markets, for call centra, for translation of their manuals, and as a cheap language-learning center (the Koreans already do).

Jesus or Barabas?
Turkey or the Philippines in the EU, the choice is clear. Pontius Pilatus at least gave the Jews the choice. The question is, will the EU-voters ever have the choice to express their views in a referendum? Or have the commissars of the Union of European Soviet Republics decided it already? Like lemmings rushing to the Eurabian Islamic Ummah of 2050? Habemus Imman?.
Or should the EU - gaudeam referrens - rather join the Philippines to safeguard its democracy and Western human rights values?

Photo: (click to enlarge) Jesus knows the way. Sign on a Filipino jeepney.

12:59 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (3) |  Facebook |


106 (E) - A funny thing happened on my way to the forum

What politicians say might be revealing, but what they don't say, saying it, is often more fun.

NEWSWEEK (Q) How do you assess the U.S.-Saudi relationship, and what is your opinion of President Bush's emphasis on the need for reform in your country?
Prince Saud al-Feisal (A) (the Saudi foreign minister for 30 years)
The relationship is going well.  The relationship stinks.
The president also indicated that reform has to come from inside the countries of the region.  Bush would better mind his own business.
He expressed the wish that this would happen quickly in the Middle East, and we express the wish that the Palestinian question be quickly solved.  He can wait till hell freezes over, or till he stops supporting the Zionist renegade state of Israel.
So I hope both our wishes will come through.  So you see, there is no such thing as a free lunch.
NEWSWEEK (Q) But there have been strains since September 11th, isn't that so?
Prince Saud al-Feisal (A)
Magazines, newspapers and television stations have described the relations as those of enmity.  Thank Allah, so we ourselves didn't have to do it.
This is not true.  This is true.
The relationship with the government of the United States is healthy.  The relationship with the government of the United States stinks.
It has become more healthy recently.  It stinks more and more.
Compared to the warmth that existed before September 11th ... we are reaching gradually the level of comfort and warmth we enjoyed before.  And it will get worse unless Bush does something about it, keeps his nose out of the Middle East business, and stops supporting Israel. You see, they might have the guns, but we have the oil, whether they like it or not.

Philippine Daily Enquirer, April 6, 2005, page A2: Belgian IPU delegate mugged
Despite the thight security provided by 13,000 policemen, a delegate to the 112th Inter-Parliamentary Union general assembly fell victim to muggers in Pasay City [one of the cities of Metro Manila, Philippines - VH] on Tuesday morning. [...]  What business has a delegate to do in Pasay city, of all places? Along with their free allowance and $200/day hotel and free lunches and dinners, weren't they provided with a _map_ of Metro Manila indicating "safe" (5%) and "dangerous" (95%) areas?
Georges Brion, deputy secretary general of the Belgian parliament, left the Westin Philippine Plaza Hotel at 5:45 am to go to church, took a tricycle, and got held up by its driver and an accomplice in a Pasay side street, police said.  A liberal/socialist parlementarian, going to church? At 5:45 am in the morning? There are no Masses at 6 am in the morning, certainly not in Pasay City. And it's even before dawn. And it was a tuesday, not a sunday. And he took a tricycle? A tricycle for heavens sake! Mr. Brion, apart from being a lousy liar, must also be suicidal. Was the allowance for our beloved representatives too small to include some taxi fares? Greedy Belgian taxpayers, a taxi is only P70 (1 Euro).
The muggers took Brion's cash of P4,000 and $60, and his identification and credit cards. He suffered bruises in the forehead and arms after he resisted his knife-wielding attackers and was treated at the San Juan de Dios hospital as an outpatient, police said. [...]  It must have a been long time ago since mr. Brion went out at night in the Brussels streets (Schaarbeek or St.Jans Molenbeek, Brussels "Pasay"), without police escort and without his luxury parliamentary car. He would have know that in close encounters with our beloved Moroccan street robbers, you _never_ resist, just hand over your cash and your cell phone. Everybody happy and nobody hurt.
PNP (Philippine National Police) Director General Arturo Lomibao reiterated police appeals to delegates to inform the security desks at their hotels of their plans should they choose not to avail themselves of police escorts. Brion had left his hotel without informing the security desk, police said.  Brion, as all delegates in this top-security convention, had free police protection at any time. Why did he choose to wander out alone and incognito at dark in Pasay? Taking an inconspicuous tricycle? Some lies are not only too transparent, but also too pathetical.
Mr. Brion must have done his "research" well. Pasay is a very intensive hookers area. Girls, boys, travestites, kids hanging around at every corner of the street and available for only 7 Euro. Of course, it would be very inconvenient to pick them up with a police escort at his tail. Now, this is a grave accusation. Let's just suppose mr. Brion suddenly woke up at 5 am in a deep spiritual mood, and in need to talk to the Lord, and to pray for the Pope's swift revovery. "Benefit of the doubt", it's called. And nobody ever disproved the existence of unicorns either. A weird incident anyways.
"He's good, he's working at the moment," Geert Versnick, another of Belgium's 13 delegates to the six-day IPU convention, told reporters later who were asking after Brion.  So Versnick was here too? The omnipresent Flemish Liberal Party backbencher that never made it to the top, but feels very happy close to the Belgian political porc barrels. Rumors of course. The IPU has been described by local Manila newspaper commentators as a giant waste of taxpayers money. "Nothing ever really came out of it", Pascua wrote the other day. Well, politicians are very hardworking lads, and they are entitled now and then to a free holiday in a $200/day hotel in a tropical city. The taxpayer shouldn't be that greedy. Or "verzuurd" (disgruntled) as they say in Belgium.
Versnick played down the incident, saying it was too minor an incident to change his view of the country and the Filipinos.  Why downplay this incident? The PNP didn't. Or do mr. Versnick and mr. Brion have something to hide? A good advice to the Belgian delegates. Metro Manila is neither Paris nor London. If you are in need of some local intimate exotic company, try it the safe way. After all, a bribed politician looks bad, but a fooled politician looks silly.
A Brazilian delegate, on the other hand, lost his passport, but he could not say how, police also said. Sampaio told police he had lost his passport, but Velasco {PNP Deputy Director General - VH] said he could not tell them exactly where or how it happened.  Mr. Sampaio just meant he couldn't really remember which hooker exactly ran off with the passport from his room.

05:40 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |


105 (D) - Médecins Sans Gêne

Het verhaal ligt al lang op mijn lever. Tijdens het Tsunami-circus van januari jongstleden, en vooral bij de ge-exhibitioneerde media- en geld-geilheid van de mega-NGO's en de gevestigde "hulp"-organisaties borrelde het weer op. Gulle geculpabiliseerde Vlaamse schenkers (al of niet met fiscaal attest), je kan de hulp-organisaties ruwweg indelen in drie groepen. De eerste groep omvat de nieuwe missionarissen van het links geloof. Oude Mei-68 wijn in nieuwe zakken, de goeddoeners van het "anti-globalisme", de "bewustmaking" en de "structurele" veranderingen. Armoede is immers de schuld van het Kapitaal, en Globalisme is een nieuwe vorm van Imperialisme (zie de grijze boekjes van Lenin). Voor hen is 1989 gewoon een number, geen symbool van een failliet. Tijdens de rel rond Oxfam-Belgie, dat weigerde Tsunami-steun van het Vlaams Belang aan te nemen (maar niet vies was van de centen van individuele VB-kiezers: don't ask, don't tell), kwam die groep duidelijk op het voorplan. Rond de Indymedia sekte. Hun agenda is trouwens overgenomen door de EU(SSR) (Europese Unie van Socialistische Sovjet Republieken), maar daarover later meer.

De tweede groep wordt gevormd door de georganiseerde avonturiers-opportunisten. Met andermans geld schuimen ze de derde wereld af, in leuk uitgeruste 4x4 XUV gekoelde terreinwagens, de 19-inch laptop ferm onder de dikke nek geklemd, de macho-techno-versie van Moeder Theresa. Projecten, spreadsheets, rapportering, en vooral onkostennota's - en veel! Met professionele media-aanwezigheid in het donor-thuisland, want perceptie is het doel, en een goede perceptie levert (fiscaal aftrekbare) giften op, en via het multiplicator-effect ook Staatssteun, al of niet via het Koning Boudewijnfonds.

En tja, de derde groep, die is oubollig. Not-groovy, low-profile, arm. En totaal politiek incorrect voor onze Westerse maatschappij van de dood en het ongeloof, zowel als voor de nieuwe Che-missionarissen. Meewarige klungelaars in de rand, zeg maar. Ze doen mirakels met peanuts. De Kerkelijke groepen die zich ontfermen over de straatkinderen en de outlaws. Het Evangelische sausje krijg je erbij, maar hun agenda is tenminste open, en de centen komen (vaker) terecht waar ze moeten.

De plaats van handeling is Camiguin, een klein eiland voor de kust van Noord-Mindanao, Zuidelijke Filippijnen. De tijd van handeling is ergens in januari 2004. Het relaas zegt natuurlijk niks over de prachtige medische hulporganisatie die Artsen Zonder Grenzen (AZG) is. Ik zal het wel allemaal verkeerd begrepen hebben, zonder kennis van de werkelijke achtergronden en de spreadsheets, mission statements en doorlichtingscommissies.

Tom is een Canadees op jaren die het resort Secret Cove uitbaat in Yumbing, Camiguin, op één na (Pares - het Beverly Hills van Camiguin, voor de rich and famous) het duurste op het eiland. Zijn marketing is feilloos, en hij vangt heel wat Europese toeristen die 10 Euro per nacht een koopje vinden. Tom's bar is ook de verzamelplaats voor de zowat 100 Westerse expats die half- of full-time op Camiguin verblijven, tweederangs Kiplings die verslaafd zijn geworden aan de Tropen.

Een rustig blank koppeltje valt me op, om 2-3u in de namiddag rustig onder de nipa parasol nabij de turquoise zee gezeten. Meneer tijpt rustig op zijn prachtige 19" laptop (speelt hij Patience?), het vriendinnetje is verdiept in een roman, er wordt profijtig en genietend aan een fruitsapje en een Pasoa genipt. Ze zoeken geen contact en maken via hun houding duidelijk geen praatje te appreciëren. Ze bladeren niet ijverig in Lonely Planet, ze vragen geen info over de talrijke toeristische spots op het eiland, tricycle of jeepney tarieven en -tijden. Een pasgetrouwd stel in Zen-Buddhistische zelfcontemplatie dat voorlopig genoeg heeft aan zichzelf? Een overwerkt manager die met zijn faux-pas even een incognito incentive in de Tropen realiseert? Who cares. Mijn gevoel zegt echter dat het Vlamingen zijn, tja, op de duur ken je onze trekjes.

En dan is er die Filippijn alléén. Hij verveelt zich kennelijk stierlijk, en hij heeft een kamer helemaal voor zich. Heel ongebruikelijk. Filippijnen kiezen immers steeds de goedkopere resorts, zoals Caves en Jasmin-by-the-Sea, - en als ze al op vakantie gaan hokken ze met de hele familie in een éénpersoonskamer om kosten te sparen. En als het werkelijk rijken zijn, wel dan tonen ze hun rijkdom graag door in Pares uit te hangen. En hij _eet_ ook bij Tom, alléén aan een tafeltje. Merkwaardig. Tom's restaurant is te duur, zeker voor een Filippijn. Wijzelf lopen 200m naar de grote weg om voor 1/5 van de prijs in een baan-Carinderia seafood te gaan smullen (Tom serveert alleen blik in groenten, sauerkraut, en porc).

Na een paar dagen is er een incident. Mijn (toenmalige) Filippijnse vriend wil de WC (CR - Comfort Room) van het restaurant gebruiken, maar de "Vlaming" zit er al op, en hij heeft vergeten de deur op slot te doen. Mijn vriend excuseert zich diplomatisch, I'm sorry, it's my fault. Waarop de "Vlaming", gezeten op zijn porceleinen troon, mijn vriend begint uit te schelden: of course it's your fault en nog meer fraais dat op zijn minst van een totaal gebrek aan culturele empathie getuigt, op zijn meest van een kolonialistische racistische instelling. Is het dan toch geen "Vlaming" maar een extreemrechtse Beier die zich even straffeloos kan laten gaan in untermenschenland?

I think he's from your country zegt mijn vriend verontwaardigd, en mijn nieuwsgierigheid en vooral plaatsvervangende schaamte is gewekt. Have a look at the parking Hugo, his car is there! Een auto? Met een B-nummerplaat? In de Filippijnnen? Je moet wel gek zijn, in een land waar het publiek vervoer veilig, luxueus, frequent en spotgoedkoop is. Een look op de car zegt voldoende. Een superluxueuze 4x4 XUV turbodiesel 9-zitter monovolume, versie strong airco, fully loaded. En op beide voorportieren "MSF, Médecins Sans Frontières, Belgique". Op zijn minst zet ik dit arrogant heerschap even fijntjes op zijn plaats. Dus vervoeg ik hem wat later bij zijn laptop, zijn faux-pas en zijn Pasoa.

Het was inderdaad Patience. En meneer is van Antwerpen. Een ongeluk komt blijkbaar nooit alleen. En meneer is inderdaad Arts Zonder Grens.
En wat doet meneer zoal op Camiguin? Wel, meneer is op rondreis in de Filippijnen om de uitrusting van de plaatselijke hospitalen te inventariseren, zeg maar de spateltjes en de stethoscopen tellen. Een erg nobel doel natuurlijk, want dan weet je hoeveel spateltjes en stethoscopen je met een C-130 op staatskosten moet opsturen om de arme "negertjes" in de tropische brousse diep in de keel te kijken. En het was deze Antwerpse Arts Zonder Grens natuurlijk ontgaan dat de Filipino's zelf uitstekende bedrijven van medisch materiaal en geneesmiddelen hebben die perfecte stethoscopen, spateltjes, antibiotica en anti-coagulantia fabriceren aan 1/10 van de Westerse prijs, en dat hun medische opleiding vaak op hetzelfde peil staat als de Westerse. Filippijnnse dokters zijn namelijk heel gegeerd in de VS en het UK, net zoals Indiase, en ze zijn niet beroerd om voor het slechtbetalende NHS (National Health Service, U.K.) te werken.

Meneer dokteur heeft vroeger gewerkt in een Afrikaans land en dat was mooier en avontuurlijker dan de Filippijnen, dixit. Het vriendinnetje kijkt even op van haar romannetje en knikt volmondig ja. Volgen een paar smakelijke anecdotes van hoe tof werken voor AZG (pardon, MSF) wel is, vooral in Zanzibar (? dacht ik) waar je nog echt in de negertjes kan snijden en ervaring opdoen.
Ach zo. En waar komt meneer dan nu vandaan met zijn glimmend gekoelde autobus op shiny alle-terrein banden? Met de ferry vanuit het 1000km verre Manila.
Weet meneer dan niet dat hij op die manier 4 reisdagen verliest, dat de fare met auto een veelvoud is van een simpel vliegtuigticket met Cebu Airlines dat hem op slechts 3 uur in Camiguin brengt, en dat hij vervolgens het enige hospitaal in Mambajao (hoofdstad, nu ja, hoofddorp van Camiguin) kan bereiken via tricycle aan 5 Pesos (8 Eurocent) per rit? En dat een verblijf van 3-4 dagen dus niet echt nodig is?
Een eerste koele blik is mijn beloning, de dame schuifelt even zenuwachtig en verveeld over en weer op haar comfortabele strandstoel. Ach ja, sorry, AZG kan waarschijnlijk geen 2 vliegtuigtickets verantwoorden in haar boekhouding, maar wel een leasing-auto die 10x meer kost. Waarin je dan wel je gezellin kan meenemen, en geen Brusselse haan met-of-zonder spreadsheet die over de onkostennota kraait. Een tricycle-driver levert trouwens ook geen factuur af.

Dan maar praten over het verkeer. Benevens het weer altijd een "veilig" onderwerp voor een Vlaming.
Vind je het niet gevaarlijk om hier in de Filippijnen rond te rijden?. De blik verheldert weer, het Antwerps snoeversinstinct komt boven.
Ik zou het niet weten, ik heb mijn prive-chauffeur mee - wink. O ja, de Filippijn alleen die de hele dag wat verveeld rondhangt, in een apart verblijf slaapt, en het voor de rest een prachtjob lijkt te vinden. De suggestie dat AZG heel wat geld kan uitsparen wanneer meneer _zonder_ zijn vriendinnetje op dienstreis zou gaan, en met de chauffeur in één kamer slapen, was - hoe vriendelijk ook opgeworpen - is blijkbaar iets te veel. Er werd me koudweg meegedeeld dat het gesprek nu beëindigd was. Het voorstel dat ik voor AZG volgende keer de spateltjes zou gaan tellen in Mambajao, op 1 dag, en voor 10 Pesos reisvergoeding werd lijzig genegeerd. Had meneer zijn Patience tegen de Intel-Inside 19" laptop misschien verloren? Zoals bekend kunnen Antwerpenaars slecht tegen hun verlies. De vraag waarom het overwegend door Vlaams geld gesponsorde AZG persé met een Franstalige tekst op beide voorportieren moet rondrijden kon helaas niet meer worden gesteld.

Dan maar mijn vriend afgestuurd op de chauffeur, en de conversatie verliep in het Tagalog (Filipino - het dialect van Manila dat tot eenheidstaal in de Filippijnen is uitgeroepen). Het kwam er op neer dat die inderdaad een prachtjob had. Zeker in dit land met een hoge endemische werkloosheid. En het werkschema was very light en de pay was very good. Good for him. De conversatie duurde echter niet lang. De Arts Zonder Grens had er vanop zijn luie strandstoel geen goed oog in dat twee Filippijnse untermenschen met mekaar zaten te praten in een taaltje dat zijn Antwerps te boven ging, en dat de "dader" van het WC-incident blijkbaar mijn vriend was. De chauffeur werd dan ook gedecideerd spreekverbod met ons opgelegd.

De volgende dag verdween het gezelschap met de glimmende 4x4, waarschijnlijk nieuwe verre avontuurlijke horizonten tegemoet, nog meer spreadsheets en onkostennota's.
Tussen haakjes meneer dokteur, het was jouw fout, jij had de deur van het WC op slot moeten doen. Het afscheidszinnetje werd arrogant genegeerd, het vehikel loste op in een stofwolk. Het is maar dat je weet waar je centen naartoe gaan als je nog eens stort aan AZG (pardon, MSF).

Een gelijkluidend verhaal ontvangen van een vriend in Myanmar (Birma):

(Wat aangeduid is in het rood, is niet geschikt om te publiceren. Ik wil ooit nog terug naar Myanmar. Aan twee van mijn vrienden is een visum geweigerd op basis van wat ze op hun website hadden gepubliceerd.)

Zondag xx xxx 2003 in Sittwe (Rakine state, in Birma/Myanmar):
Na een vijf uur durende boottocht vanuit Mrauk-U in Sittwe aangekomen. Er is geen weg over land naar Sittwe, de enige verbinding is via de rivier. Sittwe ligt aan de Golf van Bengalen op 40 km van de grens met Bangladesh.

Zoals in de meeste provinciesteden in Myanmar zijn er in Sittwe twee hotels:
1. het Noble hotel in het centrum van de stad, eigenaar is U Hlaing Myint
2. het Sittwe hotel, groter en met meer luxe, langs het strand, staatseigendom.

Omdat we het militaire regime niet willen steunen, logeren we in het Noble hotel. Maar omdat het Sittwe hotel geleid wordt door een ex-majoor, een goede kennis van xxx, de vader van xxx, onze bijzonder vriendelijke gids willen we daar ook eens gaan kijken. Bij aankomst zien we dat pal voor de deur een imposante witte 4x4 SUV staat met op de deur een sticker "MSF-AZG". Die staat daar al een hele tijd en blijkbaar ongebruikt hij het afdak voor de ingang van het hotel als garage. Ik zeg tegen mijn vrouw "zie die daar nu staan, wa nen dikke nek".

De AZG man is niet te zien. Wanneer de hoteldirecteur xxx herkent, begroet hij ons bijzonder hartelijk. We krijgen een drankje aangeboden, hij toont ons het hele hotel, de kamers en alle faciliteiten. Als ik voorzichtig naar de prijs van een kamer informeer dan lacht hij mijn vraag weg met de woorden: "vrienden van xxx, die logeren hier gratis".

Ik heb hem niet verteld dat ik niet bepaald een vriend van het regime was en dat ik van plan was om drie dagen later met yyy te gaan spreken.

Het hele hotel was groot en luxueus maar helemaal leeg. Er waren geen gasten. Plots loopt er een westerling in de richting van de AZG-jeep. Als ik hem aanspreek in het engels, hoor ik aan zijn tongval dat hij Nederlander is. Ik vroeg hem om wat te vertellen over de plaatselijke projecten maar daar ging hij niet op in, hij "had haast" en wilde weg. Ik vermoed dat zijn project wat te maken had met de Rohingya-moslims. De grote meerderheid in Myanmar zijn Boeddhisten, zij lusten de moslims niet en worden daarin gesteund door het militair regime in Myanmar.

Toen we de dag daarna daar voorbijreden stond de grote witte jeep weer uit de zon, op de vaste plaats voor de ingang.

In Noord-Oost Myanmar, ten Noorden van KyengTong heb ik talloze lepralijders gezien. Malaria en Tuberculose komen daar nog heel veel voor. Bij sommige stammen hebben de kinderen tot 14 jaar en ouder helemaal geen kleding.
AZG heb ik daar niet gezien. In KyengTong heb ik de vicaris generaal van het bisdom gesproken. De katholieke kerk in Myanmar is ontstaan uit missieposten opgericht door Italiaanse paters. Het plaatselijke ziekenhuis wordt er samen beheerd door Katholieken en Boeddhisten.

Ik betwist niet dat AZG in Myanmar goed werk levert -dat zou best kunnen, ik kan dat niet beoordelen- maar ik weet wel heel zeker dat andere organisaties in Myanmar veel efficiënter omspringen met onze steun.

Foto: (klikken om te vergroten) Ergens op een strand in Mindanao, maart 2005.

14:53 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |