140 (D-E) - Skynet blogs.

Omdat Skynet Blogs al een tijdje met ernstige problemen kampt (u heeft het gemerkt), waarschijnlijk wegens gebrek aan competent personeel en/of lage prioriteit, en het platform volgens de product manager himself "onstabiel" is, wordt deze blog geleidelijk overgebracht naar een professionele hoster (blogspot). Wanneer deze migratie voltooid is zal u vanaf hier automatisch op de blogspot-versie van deze blog terecht komen. U kan desgewenst uw bladwijzers nu al aanpassen naar http://vhfc.blogspot.com.
Met excuses voor het ongemak, de Franstalige titels, en het povere design dat uitsluitend aan Skynet blogs te wijten is.
Belgacom, de betrouwbare oplossing.

Since Skynet Blogs is facing serious design and maintenance problems for a while now (you might have noticed) and it apparently lacks manpower and priority to solve the issue (the platform is "unstable" as the product manager himself said), - this blog will gradually migrate to a professional hoster (blogspot). Upon completion of this migration, you will be redirected automatically from here to the blogspot version of this blog. You can adapt your bookmarks now already to http://vhfc.blogspot.com.
I'm apologizing for the nuissance, for the French titles, and for the poor design which are Skynet blogs only doing.
Belgacom, the reliable solution.

05:43 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |


132 (E) [Philippines Politics] - Ad Maiorem Dei Gloria - 1.

Her name is Gloria Macapagal-Arroyo (GMA in short, Wikipedia), and she is the 14-th President of the Republic of the Philippines (RP). She had everything going her way. She was born in 1947 as a daughter of 9-th RP President Diosdado Macapagal. (1961-1965). An economist magna cum laude at 21, she went to Georgetown University's School of Foreign Service in Washington DC where she was a classmate of ex US president Bill Clinton.

After her return to her homeland, she obtained a PhD in Economy from the prestigious University of the Philippines, and she assumed an academic career. She entered politics as a Senator, where she filed over 400 bills and authored or sponsored 55 laws of economic importance during her tenure as senator.

Rich, beautiful and bright, what a contrast with 3 previous RP presidents (1965-2001) (Marcos, Ramos, Estrada) who were dictators, generals, or retired movie-stars, and were all ousted from office by popular revolts or irregularities after massive corruption charges. Aquino (1986-1992) didn’t fit the herd, but she was plagued by military coups and she was defeated by yet another movie star that bribed his way into Office.

The mellow and friendly Pinoy (Philippine People) are mesmerized by show business and romantic drama, by machos, by glitter and glamour, by Karaoke, by singing and dancing, by illegal gambling (Jueteng), and by richness and corruption. And their presidents give them value for money. They aren’t lucky with their presidents, or rather, they tend to elect the wrong ones. Economics and politics are boring: not a single political magazine in the newsstand, but a plethora of showbiz, lifestyle, and automobile mags. It pays off to shed tears in public about the people's poverty, to be tough, and tap into the magic-realistic Filipino soul. And the disposed ex-presidents? They don't fade away but keep meddling under their beloved spotlights like the Monster of Loch Ness.

The year 2005 started well for GMA. On May 10, 2004 she was re-elected after stepping in (2001) for her predecessor Estrada (ERAP) who was impeached for plunder and corruption (how bizarre) and driven from power by the EDSA II people’s revolution. The economy went quite well, with an annual GNP growth flirting with the 5% threshold yearly since her entry in Office, and a rising positive BOP (balance of payments) which kept the Peso strong. A strong Peso is vital to pay the higher oil bills in dollars, since the RP has no oil of its own. Industrial export is strong, and about 50-70% of it is electrical equipment, only 19% is agricultural. A fact not easily suspected in a developing and largely rural nation, where labor employed in agriculture is as high as 41%, and in industry only 16%.

At second sight, the picture isn’t that favorable. The BOP is sustained by the record number of 7 million OFW’s (Overseas Filipino Workers) (8.5% of the total population) sending 19.1% more money back home to their ailing families, accounting for almost 10% of the GDP (Gross Domestic Product). The picture is also troubled by a strong and rising inflation from 5% to 8% in 2005, that continues to curb real wage growth and is sparked by rising oil prices. Increasing and uncompensated cost of essential living (food, transport) especially hit the poor hard, and there are many of those, with about a quarter of the population below the poverty line. Support for GMA dwindled rapidly in early 2005.

The major economic problem in the begin of 2005 for GMA seemed to be the fiscal crisis with a budget deficit of 3.4% largely balanced by foreign debts. RP Ratings by Moody went down, then up again as GMA managed to pass her 2% VAT increase bill (from 10% to 12%) through the Senate and the Reps. House last April. Passing the bill was a show in itself, with drama, tears, coups, nightly meetings, compromises, but she managed. The continuing soap was all spread out in the newspapers, but it worked. The ratings went up again.

Little do the Makati (fancy diplomats' area in Metro Manila) based analysts know that VAT, personal income and company taxes are hardly collected in the Provinces: the RP's vast hinterland behind the Manila navel gazers. Who visits the exotic Visayas anyways, with its frequent brownouts and no Internet? And frightening Mindanao, the gate to hell, full of rebels and bombs-producing Muslims? But the drama continues, like the nightly procession of corrupt officials' and businessmens' and old money kids, proudly and shamelessly showing off their expensive 4x4's on Remedios St. in Malate.

To be continued.

Photo (click to view): statue of Filipino independence hero dr. Rizal exiting Fort Bonifacio in Intramuros, Manila (May 2005), on its way to his execution in Luneta Park. Ramos' head and GMA on top have been added.

23:16 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

131 (E) [Global Politics] - Dies IRA and terrorism.

Terrorism is another form of warfare. It is the war of the power-- and/or the stateless. Of course terrorism is cruel, but so is traditional warfare. The dead are not deader after a terrorist blast than after a conventional cruise missile hit. One can argue that traditional warfare is fair, that it is only directed towards regular fighters, and that it is regulated and sanctioned by international law, - while terrorism is illegal, it is directed against innocent civilians, and it is unfair. That distinction doesn't hold very well.

War is an act of violence, which denies any law or rule, which transcends the group or the sovereign nation. The so-called international law is a set of multilateral agreements that breaks down when the agreeing parties decide to fight instead of talk. If international law should have a right in its own, as claimed by the internationalists, the US-UK invasion in Iraq is bluntly illegal.

The thin red line between "legitimate" force against standing armies, and "illegitimate" force against innocent civilians is a large gray area. Let's not mention the collateral civilian damage that regular armies inflict all the time. The concept of "total war" has been consecrated in WWII, and since then been applied in many "legal" wars. Let's forget Dresden by the Allies in WWII. When the US in Vietnam couldn't find a suitable army, they defoliated the life hood infrastructure of the civilians and the civilians themselves by carpet bombardments. The Israeli army destroys civilians’ houses as a routine. Was that state terrorism?

Finally in a war - conventional or unconventional - civilians are never innocent, certainly not in democracies. Bush forged an utter lie, the WMD's (a Tonkin-like legend), to drag his country and Blair into Iraq. Yet, Bush was not impeached. He and Mr. Blair have even been re-elected. Every civilian contributes to the economical fabric that sustains war. No civilian is innocent, ever.

If we want to condemn any war (be it conventional or terrorist) as fair or unfair, we have to look at the motives of the war farers, less at their methods, less at their morals. "Terrorism is utterly bad" and "conventional war is good" is only based on a judgment about methods.

What brings us to the IRA. Ireland has been plundered for centuries and been culturally defoliated by the British, in a campaign short of genocide. Irish have been driven out of their lands, there has been a massive "plantation" (organized immigration) by Scottish, Welsh and English settlers who got free ethnically cleansed land in exchange. The Irish struggle has many characteristics of a classical anti-occupation movement. Ireland got its independence long ago, but there is still Northern Ireland where the imported plantated Anglophiles still hold on to their privileges; they refuse to re-unite, and do not fear to use terrorist and discriminatory methods either.

Of course one can argue about tactics, and whether Ireland could already have been reunited without terrorist methods. I rather doubt that. The situation also differs with the one in Wales and Scotland, where there was a democratic support for autonomy - while Northern Island still objects to reunification. The fact stays that IRA claims (as with the Basks in Spain) do have a broader historical and popular legitimacy than for instance the claims of the Madrid bombers or the London Underground blasters. They only represent some lunatic claims of Islamophiliacs in Europe, an area where they do not have historical, religious or cultural roots at all.

If we rightly so feel mad and outraged about the London blasts, it shouldn't have to do with the tactics or the methods used. It should have to do with the historical context and with our perceived legitimacy of the claims of the perpetrators. Which is none. Europe has fought and resisted Islam since the 8-th century. They are free to seek their happiness in their old (Middle East) and new (SE Asia, the 'Stans) territories. Europe is free to keep its identity. If Muslim fundamentalists disagree, they have to leave. But leave morals out of the picture. The largest part of our brain is still primate, and primates defend their group, their territory and their way of life.

Link: this thought was a reply on a comment by Bob Doney in the Brussels Journal.

Photo: (click to view): terrorists in the making. Not really: a family in the isolated valley of Batad (Rice Terraces area, N. Luzon, Philippines) preparing our lunch, january 2004.

22:42 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |


130 (E-D) [Links] - Links a galore.

Two nuns
Wees Gegroet Marxia (heb je hem?)
Vol van granaten,
Fideel zij met u,
Gezegend zijt gij boven alle Vlaams Belangers,
Gezegend zij de vrucht van ons CM-lidgeld,
Heilige Freya, moeder van Billie,
Subsidieer ons,
Arme Delegees (en leden van het comitee voor veiligheid, gezondheid en de verfraaiing van de werkplaatsen)
Nu en in het uur van Poupehan

© Boudewijn Bouckaert
Het integrale schotschrift staat hier en hier.
Zie ook de discussie bij LVB.

Ever wondered what is left from a suicide bomber after the deed? You can see here.

"Free" can cost a lot more than the regular price (Techdirt).

WhenU spyware/adware company pretends that the real problem isn't about sneaky installs, but that people are afraid they're being spied upon (Techdirt).

Lost in the London Blast news-tsunami: the European Parliament rejects the software patent bill by a massive vote. The European Commission tried to push it thru the Parliament's throat for the second time. In vain; the grassroots nosoftwarepatents lobby beated the large corporations' lobbyists. Wondering if this could have happened before the French-Dutch NON. The EU re-discovers that it is a democracy instead of a plutocraty.

DOF has an original view on the London Blasts: "In a twisted sense, terrorist attacks have taken the place of natural disasters, because just as in the pre-scientific era, an earthquake would have people scrambling to find a cause [...] Once we acknowledge there is no magic bullet to prevent terrorist attacks, it's a lot easier to start treating them as other natural disasters [...] (comment) When planes get hijacked you normally don't go out and try to drain the reservor of potential plane hijackers, but you design security protocols for planes and airports." Overlooking the fact that, except in rare cases, all contemporary terrorism originates from Islamic sects. Tsunamis don't hit everywhere, just near tectonic plates.

Luc Verhelst vindt dat België nog lang niet vol genoeg is. Het is een slogan. Er kan rustig een miljardje bij. "Persoonlijk heb ik absoluut geen probleem met vluchtelingen, en ik geloof niet zo in slogans dat ons land vol loopt, of dat we de draagkracht niet hebben. Als iemand in nood is, politiek en/of economisch, dan moeten wij hem/haar helpen, als rijke Westerlingen". Ik ken de bankrekening van Luc Verhelst niet, misschien is hij inderdaad een rijke Westerling met veel draagkracht. Heel edel, maar kan hij die wij dan a.u.b. vervangen door ik? Van slogans gesproken.

21:13 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (3) |  Facebook |


129 (E) [Global Politics] - Ne touche pas à mon pote.

Don't even try! We don't want to fight
But, by Jingo, if we do,
We've got the ships,
We've got the men,
We've got the money, too.

(source here).

(Base photo from ©VH London stock; this Photoshop modification is free of any copyright;
Today, we all are Londoners ©here.)

20:16 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

128 (E) [Global Politics] - Out of Africa.

Apart from the fact that attempts of naive social engineering (Paul Belien about Belgium's social experiment in Congo) has a history of failure everywhere, Africa was the worst region to try it in the first place. Something is very wrong with Africa. It has been a black hole for development aid in the past 50 years, and nothing came out of it. Asia has rebooted itself out of the economic swamp, mostly on its own effort. South-America too.

Is it the climate? Climate can indeed make people "lazy". SE-Asia with a number of equatorial countries proves that shouldn't be an excuse. Is it the tribal culture? Malaysia is equatorial and tribal and basically animistic, but it is taking the lead in the regional economical development.

When transplanted to a cooler climate and to another culture, Africans keep to be on the base level of social stratifications. Matongo in Brussels and the African Americans in the US illustrate this point continuously. During The Rodney King incidents in LA, African Americans looted Korean businesses because they proved that one can become "rich" in one generation, even when freshly immigrated in a foreign culture.

Is it genetics? Horresco referens, but the Sherlock Holmes adagio might apply. "When you exhausted all other possibilities, Watson, the inconceivable might be the answer".

Europe makes a serious mistake to orient the bulk of its developmental aid towards Africa. Especially at a time where the imminent implosion of the Rhineland model doesn't leave a lot of investment room any more. And at the same time Europe maintains its agriculture subsidies and import-taxes at an unacceptable high level. Trade is aid. Let Africa prove itself.

Photo (click to enlarge): May 2005, a view from Rizal park in Metro Manila, a developing country with 40% of its people below the poverty line. But with a sound balance of payments.

10:13 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |


127 (E) [Local Politics] - Flanders paying for Walloon-Belgian disinformation abroad.

Albert II Whenever there is a state visit of the Belgian King to another country or high-ranking officials visit Belgium, a package of fancy looking brochures are handed out. I got the full package as was handed out during the recent Royal visit to China.

A folder titled "Palais Royal", “Koninklijk Paleis", “Koenigspalast", “Royal Palace" contains a set of brochures like “Belgium, a constitutional monarchy" : a hagiography of Albert II and his predecessors, “The Belgian Royal family today": with mellow and touching photos of Royal children, families and grandmas, and a shiny booklet with 157 pp titled “The Monarchy in Belgium": fancy Royal facts and posed photos, gracefully omitting the Leopold II genocide in Congo and his escapades to underage prostitutes in Brussels downtown, but that’s the least.

I didn’t read it; I could only note that French was always on top, while two thirds of His Royal Subjects speak Dutch.

His Royal Majesty’s subjects are entitled to have their own government, and they are allowed to include a glossy brochure too. Obviously, since Albert II subjects pay all of his Royal expenses. The title is: “Belgium, a federal state", and it’s issued by the Chancery of the Prime Minister, Rue de la Roi, 1000 Bruxelles, email:shop@belgium.fgov.be.

Manneken Pis On page 3 we read (italics and bold are mine, VH):

The power of decision no longer lies exclusively in the hands of a national Government and a national Parliament. Nowadays a collection of partners manages the country. They are equal and exercise their powers autonomously, but in a range of different fields.

Power has been redistributed along two main lines. The first, which has been called for by the Flemish, concerns linguistics, and – more broadly – everything related to culture, giving rise to the Community. This is a concept which refers to all those who belong to a “community" and to the bond which unites them – in this case language, culture and education. […]

The second main line of state reform was inspired by the long-standing economic concerns of the Walloons, who wanted greater economic autonomy. […] This setting up of these institutions has led to a balance in the country. Abroad also interest in this “Belgian model" is growing.
Albert II Gasp: “Economic autonomy has been a concern of the Walloons"?
Wallonia is an economic graveyard, and it currently needs a 13 billion Euro per year support from Flanders to even maintain a standard of living somewhat above the level of a developing country. Almost half of its population is state-employed or gets a state allowance. Paid for by the Flemish, the most vital sub state in Belgium. Why should they ask for economic autonomy? They can’t even pay their retirees and their unemployed.
Sure they want autonomy to allow their (successful) weapons industry to export gear to ailing developing countries, and to extend the tobacco companies sponsoring of the F1 event in Francorchamps. But why else?
Albert II We can’t blame the Royal Palace to spray around some Royal disinformation about the Belgian fiction. After all, they were asked by a newspaper advertisement to patronize the new-formed artificial orphin Belgian state that was allowed by the then ruling European powers in 1830 after the Vienna Convention and Napoleon’s defeat. The largely Flemish tax money they use to do so is still peanuts compared to the ransom 13 billion Euro money that the Walloons request from Flanders every year.

But we can object to the Chancery of the Prime Minister, a Flemish elected representative (although his party only represents 17% of the votes in Flanders today).

Chancery of the Prime Minister, email: shop@belgium.fgov.be, tel: ++31-(0)2-5140800 www.belgium.be.
(and by the way, all private official emails concerning the recent Royal visit to China were only in French too. Pour les Flamands, la même chose.)

Postscript by LVB: leaflet is correct.

I have followed the state reform operations since 1978. It is true that economic autonomy was mainly a Walloon concern. André Cools (PS) and the Rassemblement Wallon which were heavily involved in the state reform operations in the late seventies and early eighties were proponents of economic autonomy by the regions. The Flemish demanded full cultural autonomy for the communities.

Twenty years later, things may be different, but I would say that the leaflet is historically correct.

14:19 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |


126 (D) [Satire] - Beknopt Compendium van de Belgische politieke Newspeak.


Kuifje 1 Accijns, (zn.,m.) | belasting, geheven op de verkoop van voorwerpen en/of goederen, en waarbij de normale verbruiksbelasting door de Staat immoreel laag en/of onvoldoende solidair wordt geacht.

Afbraak, (zn.,m.) | het in vraag stellen van het automatisch, ethisch en/of evident karakter van de uitangspunten van de solidariteit; ook het aantasten en/of terugschroeven van de solidaire en progressieve verworvenheden.

Anders-globalisme, (zn.,o.) | syn. anti-globalisme, zie onder globalisme

Belastingsverlaging, (zn.,v.) | herschikking door de Staat van de hoegrootheid van, en de verdeling tussen bestaande belastingen, heffingen, taksen en accijnzen met het doel om een globaal hogere fiscale opbrengst te bekomen.

Beleidsruimte, (zn.,v.) | het extra en onverwacht geld dat de Staat ontvangt door een voorafgaande onderschatting van de offers, inspanningen en belastingsverlagingen. Dit geld wordt in principe niet teruggegeven aan de belastingsplichtige, doch aangewend voor "nieuwe initiatieven".

Bewustwording, (zn.,v.) | mentaal proces dat mensen leidt naar een levenshouding van meer solidariteit en verdraagzaamheid en uiteindelijk tot ethisch correct stemmen op progressieve en/of anders-globalistische en/of solidaire partijen.

Biechtstoelprocedure, (zn.,v.) | handelswijze die wordt gevolgd door één of enkele leidende politici wanneer het overleg in een moeilijke onderhandelingsronde tussen verschillende partijen is vastgelopen, - waarbij sleutelfiguren van de deelnemende partijen achtereenvolgens en één voor één afzonderlijk op een intiem etentje in een exclusief restaurant worden uitgenodigd, - waarna uiteindelijk na lang en moeilijk beraad wordt overeengekomen in wèlk ander exclusief restaurant de volgende biechtstoelprocedure zal plaatsvinden. syn. Tijdswinst.

Bruin, (bn.) | (meestal samen met "gedachtengoed") het partijprogramma van het Vlaams Belang. In tegenstelling tot "rood", "groen", "blauw" en "paars" heeft "bruin" een erg pejoratieve bijklank.

Democratie, (zn.,v.) | politiek stelsel waarbij de verhouding tussen de burgers en de Staat wordt geregeld, gekenmerkt door een souvereiniteitsoverdracht van de burgers naar beroepspolitici die vervolgens gedurende jaren ongehinderd doen wat ze op grond van hun professioneel en geïnformeerd inzicht weten goed en wenselijk te zijn voor het volk.

Democratisch, (bn.) | [1] hoedanigheid, uitsluitend gebruikt voor het beschrijven van de verzameling van alle politieke partijen behalve het Vlaams Belang. [2] compl. Anti-democratisch: hoedanigheid uitsluitend gebruikt voor het beschrijven van het Vlaams Belang. [3] Anti-democratische partijen (zn.,v., uitsl. mv.): het Vlaams Belang.

Ecobonus, (zn.,m.) | malus, nieuwe belasting op wegwerpverpakkingen.

Egoïsme, (zn.,v.) | syn. zelfzucht. [1] (alg.) Geestesgesteldheid, instelling, houding, waarbij men zonder schroom uitsluitend opkomt voor eigen belang; toep. op personen of groepen van personen. [2] (pol.) Houding en opvattingen gekenmerkt door het aanvechten van de ethische noodzakelijkheid van solidariteit en de egalitaire herverdeling van inkomens - onbeschaamd het recht opeisen om zèlf te beschikken over te vruchten van zijn inspanningen zonder rekening te houden met anderen die deze inspanningen niet wensen te leveren. [3] (federaal) (uitsl. toep. op Vlaanderen) Aanvechting van het automatisch en ethisch juiste karakter van de Noord-Zuid financiële transfers binnen België.

Extreem, (bn.) | zich bevindend aan de uitersten van het politiek spectrum, politiek onhaalbare en/of immorele en/of kwetsende oplossingen voorstellend. In België alg.: alles rechts van centrum-links; spec.: het Vlaams Belang. Opgelet: de hoedanigheid 'extreem' wordt uitsl. gebruikt voor "extreem-rechts". De term "Extreem-links" is niet gebruikelijk en zelfs te vermijden; in dit geval spreek men van progressief en/of anders-globalistisch en/of solidair.

Globalisme, (zn.,o.) | sociaal-economische denkstroming en politieke rand-ideologie die ijvert voor het slopen van externe tolmuren en handelsbarrières, om op die manier de interne solidariteit en onze sociale verworvenheden te ondermijnen - door het toelaten van goederen en diensten uit landen die deze goedkoper kunnen aanbieden omdat zij hun werknemers uitbuiten, onderverlonen, en/of omdat ze geen voldoend uitgebouwd solidair belastingsstelsel hebben.
compl. Anti-globalisme: de ethisch gemotiveerde denkstroming en ideologie die door het handhaven en het opdrijven van tolmuren en exportsubsidies, door het verzet tegen immigratie, en door het belasten van internationale kapitaalstromen - onze eigen landbouw, werkgelegenheid en productie wil vrijwaren tegen oneerlijke concurrentie uit lage-loon landen zonder interne solidariteit, en tegen externe landbouwproducten aan dumpingprijzen.

Gratis, (bn.) | de hoedanigheid van een voorwerp of dienst die door de Staat kostenloos kan worden aangeboden aan een deel der burgers door bijkomende inspanningen die aan andere burgers worden opgelegd.

Heffing, (zn.,v.) | zie accijns doch geheven op bepaalde diensten of op het uitoefenen van bepaalde activiteiten.

Inspanning, (zn.,v.) | syn. belasting. (vb. "er zullen bijkomende inspanningen worden gevraagd van de bevolking om het Rijnlandmodel te kunnen handhaven")

Inspanningsverbintenis, (zn.,v.) | de verplichting die men op zich neemt om vooraf en met een hoog profiel in de media, achteraf vooral geen resultaat te behalen.

Islam, (zn.,m.) | theocratische ideologie en religieus geïnspireerde denkstroming gekenmerkt door een andere en verbeterde benadering van de man-vrouw gelijkheid, van het gerecht, van de gelijkheid der godsdiensten, van de scheiding tussen Kerk en Staat, en van de vrij meningsuiting.

Jongeren, (zn.,m.,mv.) | lett. jeugd, groepje jongere mensen. spec. Wanneer in een mediabericht over straatschuimerij of amokmakers: Marokkaanse jeugbende, Marokkaanse jongens. Ook: Brusselse jongeren: Marokkaanse jongensdbendes uit de Westelijke Brusselse randgemeenten, Antwerpse jongeren: Marokkaanse jongensbendes uit Borgerhout.

Klimaatsverandering, (zn.,v.) | wetenschappelijk bewezen globale opwarming van de planeet door menselijk toedoen en zonder historisch voorgaande, en die kan worden ongedaan gemaakt door het invoeren van nieuwe belastingen op energie.

Liberalisme, (zn.,o.) | syn. egoïsme [2] (pol.).

Maakbaar, (bn.) | eigenschap van de samenleving, voor zover die via een geheel van richtsnoeren, procedures en opvolgingsmaatregelen in een meer solidaire, progressieve, verdraagzame en multiculturele richting wordt uitgestuurd.

Kuifje 2 Multiculturele samenleving, (zn.,v.) | een samenleving waar mensen van verschillende ethnische afkomst, culturen en godsdiensten op een klein gebied vreedzaam, open en verdraagzaam met mekaar samenleven, in respect voor ieders eigenheid, en nieuwsgierig naar andermans cultuur dit samenleven als een verrijking ervaren. Dit begrip heeft meer een normerend dan een beschrijvend karakter. uitspr.: Wordt uitgesproken met ietwat ingetogen tremolo.

Normvervaging, (zn.,v.) | de toenemende tendens in de samenleving om zich minder te schikken naar, en het in vraag stellen van de normen (syn. preutsheid) die men zèlf aanhangt. Meestal gebruikt door ethisch rechts. opm.: Wanneer progressieve of solidaire normen worden aangevochten is de correcte term niet normvervaging maar afbraak.

Offers, (zn.,o.,uitsl.mv.) | nieuwe belastingen, verhoging van bestaande belastingen.

Open Debatcultuur, (zn.,v.) | een stijl, een geheel van informele regels, een geheel van communicatietechnieken waarbij een politieke partij haar interne ideologische tegenstellingen en interpersoonlijke conflicten ostentatief, kleurrijk en zonder enige terughoudendheid in de media ten toon spreidt, en zichzelf hierbij genadeloos afmaakt.

Onverwijld, (bn.) | syn. onmiddellijk, dadelijk, zonder dralen. spec. Indien gebruikt voor de splitsing van BHV: syn. nooit, met Sint Juttemis.

Overstromingsverzekering, (zn.,v.) | syn. belasting.

Privatisering, (zn.,v.) | creatieve financieel-technische operatie waarbij de Staat een (deel van een) staatsonderneming verkoopt aan particulieren om de lopende begroting in evenwicht te brengen, en waarbij het sociaal passief van die onderneming wordt ingeschreven op de lopende Staatsbegrotingen vanaf tien jaar na datum.

Progressief, (bn.) | syn. vooruitstrevend. Eigenschap van een persoon of een groep voorzover die streeft naar meer maakbaarheid van de samenleving, naar meer solidariteit, democratie en verdraagzaamheid - voorzover die streeft naar een meer gelijke herverderling der inkomens en naar een meer multiculturele maatschappij, - en op persoonlijk vlak van Wereldmuziek houdt.

Racisme, (zn.,o.) | geestesgesteldheid en/of levenshouding die leidt tot opkomen voor de rechten van autochtonen, maar dit uitsl. in West-Europa. Opgelet: het uiten van racistische meningen is verboden bij wet. uitbr.: het geregeld vermelden van criminele feiten door allochtonen wordt - op zichzelf juist - het "zondebokmechanisme" genoemd en is dan ook strafbaar als racisme.

Socialisme, (zn.,o.) | een godsdienst gestoeld op achterhaalde aannames uit de Plantenleer, die stelden dat bomen tot in de hemel groeien.

Solidariteit, (zn.,v.) | [1] de verzameling van belastingen die aan sommige burgers worden opgelegd om de Staat toe te laten voorwerpen en diensten gratis aan andere burgers aan te bieden en/of deze een niet prestatie-verbonden inkomen te verschaffen. [2] De ideologie die stelt dat deze transfers moreel goed en democratisch zijn. [3] Specifieke betekenis Federale Solidariteit: het geheel van fiscaal en niet-fiscaal opgelegde financiële transfers van Vlaanderen naar Wallonië en Brussel. De ideologie die stelt dat deze transfers schromelijk overdreven, normaal en passend zijn, en een ethisch correct karakter bezitten.

Taks, (zn.,m.) | syn. heffing.

Verbeterde aanslagvoet, (zn.,m.) | syn. verhoogde aanslagvoet.

Kuifje 3 Verdraagzaamheid, (zn.,v.) | geestesgesteldheid en/of levenshouding van progressieve en solidaire burgers die gekenmerkt wordt door een gedreven afkeuring van ondemocratische partijen en van de stigmatisering van allochtone criminelen als "allochtone criminelen", - door het bewonderingswaardig geloof in de multiculturele samenleving, - en door een persoonlijke voorliefde voor Wereldmuziek en Folkmuziek (met uitsluiting van Vlaamse Folk).

Verkeersveiligheid, (zn.,v.) | het geheel van richtsnoeren, procedures en opvolgingsmaatregelen door de Staat met als doel middels flitspalen en repressieve controles meer boetes te kunnen innen en aldus meer beleidsruimte te krijgen, o.m. voor het plaatsen van meer flitspalen.

Verworvenheden, (zn.,v.,uitsl.mv.) | het geheel van voorrechten dat men wenst te behouden ten koste van andere, belastingsbetalende burgers, ondanks economische imperatieven of aanduidingen dat dit niet langer wenselijk of haalbaar is.

Verzuring, (zn.,v.) | geestesgesteldheid en/of beweegreden van kankerende en misleide burgers om op ondemocratische en/of extreem-rechtse partijen te stemmen wegens losliggende stoeptegels.

Vlaktaks, (zn.,m.) | een liberaal geïnspireerd belastingsstelsel ontdaan van enige vorm van solidariteit en ethisch noodzakelijke herverdeling van inkomens.

VRT, (zn.,m.) | acron. voor Vlaamse Radio en Televisie. Vlaamse gesubsidieerde Staatszender die commerciële niet-gesubsidieerde zenders bekampt met lichtvoetige spelletjesprogramma's en eenvoudige quizzen, - die zichzelf de progressieve en democratische opdracht heeft aangemeten om in woord en beeld de antidemocratische partijen te bestrijden met een aangepaste mengeling van schimpscheuten en doodzwijgen, - en zich radio-gewijs vooral toelegt op het populariseren van Wereldmuziek.

Wereldmuziek, (zn.,v.) | muziekgenre, muziekstijl; omvat alle niet-commerciële en niet-Westerse of niet-verwesterde muziek, - op voorwaarde dat ze wordt uitgevoerd op eenvoudige en ongestemde instrumenten, en door allochtonen, - en ze zich niet houdt aan enig bekend toonstelsel.

Zorgverzekering, (zn.,v.) | syn. belasting.

Zwembad, (zn.,o.) | multiculturele en verrijkende ontmoetingsplaats tussen voornamelijk Maghrebijnse allochtonen en autochtonen, gevuld met water; in een gebouw of in open lucht; ook de ruimte er rond waar vaak in een verdraagzame, ludieke, vrolijke en lichtvoetige atmosfeer kleinigheden worden uitgewisseld zoals GSM-toestellen, MP3-spelers en merkkledij.

Wenst u dit kort compendium verder aan te vullen met termen en hun definitie? De commentaarsectie staat open. Een politiek-incorrectie jury zal zich zorgvuldig over uw bijdrage beraden, en desgevallend uw definitie in het compendium opnemen. Over de democratische beslissing van de jury kan niet worden gepennetwist.

[Terug naar VH Home]

19:28 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |


125 (D) [Economy] - Métro-Boulot-Rupo.

Tabel HRW

Door het ontstaan van 280.000 nieuwe banen tussen 1997 en 2005 steeg de werkgelegenheidsgraad in België als geheel van 57% in 1997 tot 60,4% in 2005. Deze toename volstond echter niet om het gemiddeld niveau van onze buurlanden (66,7%) of van de EU als geheel (63%) te bereiken. Uitgesplitst naar regio komt er een heel ander beeld te voorschijn. Met 64% in 2004 in Vlaanderen doen we het iets beter dan het Europees gemiddelde. Brussel (55,4%) en Wallonië (55,5%) daarentegen presteren in Europese context heel wat slechter. Aldus het verslag 2005 [PDF] (overzicht hier) van de Hoge Raad voor de Werkgelegenheid (HRW), pp 9-10.

De HRW is een achtenswaardige Belgische instelling, met vooral veel Belgische leden: academici van de 3 grote Franstalige universiteiten (Liège, Mons, en Louvain-La-Neuve) en bij toeval eentje uit Gent. Vier Franstalige leden en drie Nederlandstalige, p 3. En dat merk je dan ook.

De HRW doet hartige aanbevelingen aan het beleid van hoe meer werkgelegenheid te scheppen, te verbeteren en te versterken. Op zich getuigt dit woordgebruik al van de premisse van een maakbare economie en een wantrouwen in de Onzichtbare Hand. Het doet wat denken aan de jaren ’70 toen massaal “werk" uit het niets werd geschapen in de toenmalige overheidsbedrijven, de Post, de NMBS, de ministeries. “Werk" schep je natuurlijk niet, het ontstaat in een gezonde vraageconomie wel spontaan. Het zoekgedrag van de werkzoekende bijsturen en coachen zal niet veel helpen als er geen werk is. De Lissabon-strategie van de EU met zijn richtsnoeren is ook wat in hetzelfde bedje ziek

En die belangrijke regionale verschillen dan? Op p 36-41 wordt even geconstateerd dat de werkloosheid en de uitkeringen relatief lager liggen in Vlaanderen dan in Brussel en Wallonië. Maar wat betreft aanpak en beleid worden die verder onder tafel geveegd, want het gaat toch over België, n’est-ce pas? Dat precies Wallonië veel trekjes heeft van een aanbodseconomie wordt handig vergeten. Dat Vlaanderen wel eens nood zou kunnen hebben aan een ander werkgelegenheidsbeleid dan Wallonië ook.

Herman Van Rompuy Herman Van Rompuy pikt hier op in op zijn weblog.

"De HRW stelt zelfs dat de werkloosheidsgraad in Vlaanderen met zijn 4.5 pct. dichtbij het structurele niveau ligt, wat economisten vertalen als het peil dat moeilijk samendrukbaar is. ‘De lage arbeidsreserve ( aantal niet-werkende werkzoekenden ) wijst op de noodzaak een deel van de momenteel inactieve bevolking te mobiliseren teneinde te voorkomen dat de schaarste aan arbeidskrachten de groeivooruitzichten beperkt’. Het is een argument temeer om te werken aan de zgn. eindeloopbaanproblematiek."

Juist, maar het HRW wenst ook meer transregionale arbeidsmigratie. Werkloze Walen moeten dus in Vlaanderen willen werken. Asociaal? De Vlaamse kompels trokken vroeger wel 100-200km van huis om de armoede te ontsnappen en in de Waalse steenkoolmijnen te gaan werken. Zonder faciliteiten. Mais oui, on se sent bien chez nous.. En hun Nederlands is natuurlijk lamentabel. Dus welke patron Flamin wil je?

De hefbomen van het sociaal-economisch beleid moeten in regionale handen komen" schrijft Van Rompuy verder. “[De deelstaten] hebben het beide nodig want de groei van onze economieën is de jongste jaren is te klein om het Rijnlandmodel overeind te houden. De hefbomen hebben betrekking op taboedomeinen vandaag: inkomensbeleid, arbeidsmakt, werkgelegenheid, bedrijfsfiscaliteit en 0&0. Werk aan de winkel bij de communautaire onderhandelingen na de federale verkiezingen van 2007."

Precies, pas binnen twee jaar dus. Wat is er terecht gekomen van de splitsing van BHV, een dossier dat ettelijke keren lichter weegt dan een het opsplitsen van het gehele sociaal-economische beleid? Het ging onverwijld gebeuren na de verkiezingen van 2003-2004 en het is er nog niet. En Van Rompuy’s partij, de CD&V heeft niet echt op het gaspedaal gedrukt. Welke toegevingen gaan de Vlamingen dan weer moeten doen om met hun eigen geld hun eigen boontjes te mogen doppen? Alles in verhouding, de aanhechting van geheel Vlaams-Brabant bij Brussel?

Het schoentje wringt niet alleen bij het werkgelegenheidsbeleid. Ook het Belgisch karakter van het centraal loonoverleg ontkent de verschillende dynamiek tussen Vlaanderen en Wallonië. Een Waalse werknemer is nu eenmaal gemiddeld 5% minder productief dan een Vlaamse, maar krijgt wel hetzelfde loon. Een pervers mechanisme dat arbeidsintensieve investeringen vooral naar Vlaanderen jaagt. De Waalse MR-senator Alain Destexhe zei onlangs nog in een interview in De Standaard

"Allez, de chauffeurs van de TEC [Waalse tegenhanger van De Lijn] staken omdat ze evenveel willen verdienen als hun Vlaamse collega's. Maar de rijkdom van Wallonië en de productiviteit zijn anders. De levensduurte ligt een stuk lager. Een huis kopen of huren in Antwerpen kost een stuk meer dan in Namen. Waarom moeten ze dan evenveel verdienen? Ik zeg niet dat je het sociaal overleg moet regionaliseren, maar het moet bespreekbaar zijn.".

Herman Van Rompuy De Waalse paus Di Rupo (PS) blijft echter potdoof. Di Rupo wil gewoon meer geld. Zie dit artikel op de Nova Civitas Weblog.

Om Wallonië economisch uit de put te krijgen, moet er een Marshallplan voor Wallonië komen, vindt PS-voorzitter Elio Di Rupo. Dan valt wel te hopen dat het om een voor de Walen beter plan gaat dan het oorspronkelijke Marshallplan. Want toen dat plan midden 1952 afliep was de Waalse economie er relatief slechter aan toe dan bij de start in 1947." en:

"Als Di Rupo het over een Marshallplan voor Wallonië heeft, moet hij het eigenlijk over een nieuw Marshallplan voor Wallonië hebben. Want het deel van de Amerikaanse Marshallgelden dat na de Tweede Wereldoorlog aan België werd toegewezen, vloeide bijna integraal naar Wallonië. Uit onderzoek van Erik Buyst, hoogleraar economische geschiedenis aan de KULeuven, blijkt dat de Waalse steenkoolmijnen het gros kregen van het voor België bestemde Marshallgeld. Vlaanderen, misschien met uitzondering van een heel klein beetje voor de haven van Antwerpen, viste volledig achter het net."
Ach, die nieuwe communautaire ronde na 2007, die draait wel weer vierkant zoals alle vorige rondes. Quousque tandem abutere, Di Rupo, patientia nostra? “Alle sociaal-economische dossiers in België hebben een communautaire kant", zo weet de Wetstraat. Daarom dat ze ook altijd verzanden of uitlopen op een Egmont-pact. Pacten die er geen zijn omdat ze achteraf toch weer worden aangevochten door de Franstalige federale deloyaliteit.

Laten we de broodnodige sociaal-economische herstructureringen die ons toch sowieso zullen worden opgedrongen door de globalisering ont-communautariseren. Zeg die Belgische Unie van bloed, zweet en tranen gewoon op, het is spaarzamer en goedkoper dan die eeuwige Vlaamse gangen naar Cannossa.
Herman Van Rompuy

Verslag 2005 [PDF] van de Hoge Raad voor de Werkgelegenheid.
Weblog Herman Van Rompuy.
Métro-Boulot-Dodo op IMDB.

20:25 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |


124 (E) [Blogging] - In Brussels Fields, Where Journals Grow.

Your Blog? Two of the conclusions of this week’s bloggers dinner in Ghent were that one-man web logs (like Instapundit) are difficult to maintain, and that serious blogging requires an almost professional devotion. Both combined, it means that group blogs are the way to go. One-man dead tree publications are scarce; in Flanders we only have Mark Grammens. After the hype, web logging is just another low threshold publishing medium. Group blogging is an inevitable trend. City blogs (like Gent Blogt) or thematic blogs (like Edublogs) gain momentum, and the opinion column blogs seem to head the same way.

Brussels Journal Banner

We had In Flanders Fields already as a selection of entries from existing blogs, and of course Belgiantransfers (which is not a proper blog), and now we will have The Brussels Journal. The Brussels Journal will be an English-Dutch conservative-liberal group blog with a number of writers that earned a considerable amount of credit already in blogging, in journalism, and in politics.

Luc Van Braekel currently maintains Flanders most visited one-man opinion and IT web log. I suspect he is the geek behind the initiative. Paul Belien is an independent journalist and writer (A Throne in Brussels) for conservative and Flemish-independentist media as ‘t Pallieterke, and for The Wall Street Journal. But his Seccessie.nu site feels pretty old-fashioned on the fast track of geeky web logs. Jos Verhulst is active in the Flemish movement for Direct Democracy that aims to return the political decision process from the political parties back to the citizen. It is not a coincidence that all three combine Flemish independentism with a conservative-liberal and a Eurosceptic view.

The non-Flemish members of The Brussels Journal didn’t contribute entries yet. Eliab Harvey is a British conservative MP that has worked for Major, and is well known for his Euroscepticism. Carlo Stagnaro is a libertarian publicist. He has been recently appointed Director of the Istituto Bruno Leoni, the Italian think tank that promotes extreme free market policy and privatizations. He is also fellow of International Council for Capital Formation, a Brussels-based think tank with strong links with the American Council for Capital Formation, and fellow of International Policy Network.

As for now, Luc Van Braekel and Paul Belien make up the duo that seems to provide the main thrust behind the Journal. Judging from the first drafts, one of the goals is to present an alternative Flemish view on Belgian and European politics in English, a view that is now strongly biased and even dictated by the Belgian press in French. Judging from the background and track record of its members, one can also expect this blog to be conservative, liberal, libertarian, pro-US and Eurosceptic. As such, it looks as if it is going more to be a blogged think tank than a thinker’s blog. A favorable wind blew the URL in our direction, although the blog now is still in its test phase and it is extended with new features and fine-tuned daily.

07:26 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

123 (E) [Philippines] - Gloria In Excelsis Deo.

Now, did she do it, or didn’t she? The story of Gloriagate goes on. The Monsoon Season certainly has been very wet till now for Gloria Macapagal-Arroyo (GMA in short, Wikipedia), President of the Republic of the Philippines (RP). US ex-president Nixon wasn’t brought down by the Watergate scandal, he was brought down by the foul language on some tapes. Will Gloria be brought down by her tapes? And not by her inability to address (worse, her complicity with) the raging Filipino magic-realism illegal numbers game “Jueteng" practices in the RP?

Ferdinand Edralin Marcos was brought down by the People’s Revolution of EDSA I in 1986, her predecessor Joseph Estrada (ERAP) was brought down over the Jueteng scandal by EDSA II in 2001. Will she be brought down by an EDSA III or just by plain tapes? At least no extra traffic jams on the Epifanio de los Santos Avenue in the traffic-plagued Metro Manila.

What is wrong with Gloria? The Sun*Star even opened a weblog about her. Is there a spell on the RP’s presidents (official hagiography here)? Except for José Rizal who was executed by the Spanish (and he wasn't even a president), it's one sad story of corruption. As an economist and ex-classmate of Clinton, GMA could have made the difference, finally. Maybe she will, at least she beated the ex-movie star, high school dropout and airhead Fernando Poe on May 10, 2004, in the most recent presidential elections. It took her quite some rides in her white fancy helicopter to Lugait at night, or to Cebu’s governor Garcia in Moalboal last year. She enjoyed the diving there, with Daniel (a Flemish Ostend dive master), I know. But running a country in distress takes a little bit more.

Photo: the Rizal killing statue in Luneta Park, Manila, May 2005.

Link: Sun*Star's Gloria weblog

04:09 Gepost door VH | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |